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Consiguen predecir ataques epilépticos a partir del estudio de las ondas cerebrales

Científicos del Centro Bernstein de la Universidad de Friburgo, en Alemania, han logrado un avance que acerca la posibilidad de predecir ataques de epilepsia gracias a la observación de cambios cerebrales anteriores a que el ataque se produzca. La epilepsia es uno de los trastornos cerebrales graves más comunes y afecta a un 1% de la población. En Europa cerca de seis millones de personas lo sufren y se calcula que se le diagnosticará a otros 15 millones en algún momento de sus vidas. El síntoma más discapacitador de la enfermedad son los ataques epilépticos, los cuales son en principio impredecibles. Un ataque de este tipo está motivado por una distorsión transitoria de la actividad eléctrica del cerebro que genera una sobrecarga repentina. Los ataques epilépticos alteran las funciones cerebrales normales y afectan al movimiento, el comportamiento o la consciencia del que lo sufre. Hasta ahora, no se habían conseguido establecer métodos satisfactorios de predicción de estos ataques. Los investigadores de la Universidad de Friburgo se propusieron comprobar si la capacidad predictiva podía mejorarse combinando métodos distintos. El estudio se basó en resultados de electroencefalogramas (EEG) medidos directamente en la corteza cerebral de ocho pacientes. Con esta técnica, se consiguió incrementar el acierto de las predicciones en más de un 50% de media en todos los pacientes, afirman los científicos. La posibilidad de predecir estos ataques permitiría prepararse para ellos, por ejemplo, tomando medicamentos de acción rápida. De este modo, los pacientes podrían actuar a tiempo para evitar lesiones.

RedacciónT21

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