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Crean un novedoso calmante que no produce efectos secundarios

Científicos de la Stony Brook University de Nueva York han ideado un potente y novedoso calmante del dolor que, en apariencia, no tendría ni efectos secundarios ni características adictivas. Según los investigadores, este calmante, que saldrá al mercado en uno o dos años, supondrá un cambio de paradigma en el control del dolor. Su desarrollo se basó en un estudio previo, en el que los científicos identificaron un canal celular de sodio, implicado en la transmisión del dolor. Predijeron entonces que un medicamento destinado a bloquear dicho canal podría ayudar a controlar el dolor. Cuando a un paciente se le da un opiáceo como la morfina para aliviarle el dolor, las señales dolorosas siguen transmitiéndose desde los nervios sensoriales hasta el sistema nervioso central. La acción de la morfina altera esta percepción del dolor, pero también genera drogodependencia. En cambio, con un medicamento dirigido al canal de ión sodio identificado (PN1/Nav1.7), las señales de dolor dejan de ser transmitidas por los nervios sensoriales. En consecuencia, el sistema nervioso central queda fuera del proceso del dolor, sin riesgos para el paciente. El uso potencial del nuevo calmante podría llegar a ser enorme: reducción o eliminación del dolor en pacientes de cáncer, en enfermos de artritis, en personas que sufren migrañas, etc, explican los investigadores.

RedacciónT21

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