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Explican porqué algunas personas nunca olvidan una cara

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Normal de Beijing, en China, ha proporcionado la primera evidencia empírica de que existen desigualdades en la habilidad de las personas para reconocer caras. Según los autores del estudio, los individuos que procesan las imágenes de rostro de manera más holística, esto es, como un todo integrado, son mejores a la hora de reconocer rasgos faciales que los que lo hacen por rasgos aislados. En la vida cotidiana, todos reconocemos caras de manera holística y también de forma analítica, es decir, seleccionando partes individuales como los ojos o la nariz. Sin embargo, aunque el cerebro aplica un procesamiento analítico a objetos concretos, como casas, animales o coches, en el caso de los rostros es el procesamiento holístico el que resulta clave para una buena identificación. Para analizar el proceso holístico de procesamiento de caras, los investigadores midieron en primer lugar la capacidad de 337 estudiantes de recordar caras, mediante una tarea en la que éstos tuvieron que seleccionar caras y flores previamente estudiadas, entre otras desconocidas. De esta forma, se comprobó que los estudiantes más capaces de reconocer rostros fueron aquéllos que presentaban mayor capacidad de procesamiento holístico de las imágenes, es decir, aquéllos más capaces de combinar dos partes de dos caras distintas para formar una nueva (efecto cara-combinada) y los que tendían a reconocer mejor un aspecto concreto del rostro cuando éste estaba incluido en una cara (efecto todo-parte). Los científicos señalan que estos resultados explican porqué hay gente que nunca olvida una cara, mientras que a otras personas les cuesta incluso reconocer a sus familiares o amigos. El hallazgo podría ayudar a desarrollar terapias para individuos que sufren trastornos como la prosopagnosia (ceguera de caras) o el autismo.

RedacciónT21

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