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Antes de Hubble, Miss Leavitt

La mujer que descubrió cómo medir el universo

Ficha técnica

Título: “Antes de Hubble, Miss Leavitt”
Autor: George Jonson
Edita: Antoni Bosch, editor. Barcelona, 2009. año de la Astronomía

“Este libro relata dos historias entrelazadas: la historia de cómo se aprendió a medir lo inconmensurable, cómo se ha ido construyendo una escala para calcular distancias cósmicas, y la de Henrietta Swan Leavitt, una mujer que trascendió la monotonía de su trabajo, dedicado a medir y clasificar observaciones de otros astrónomos, para permitirse usar su pensamiento creativo e interpretar la información que obtenía, haciendo uno de los descubrimientos más significativos para la construcción de una escala cósmica”.

Hace casi un siglo, en un abarrotado despacho del Observatorio de Harvard, esta mujer brillante, hoy casi olvidada, descubrió el secreto de la inmensidad del universo. En los días en que a las mujeres les estaba prohibido tener carreras científicas, era lo que se conocía como una «calculista» −una calculadora humana de números- que, luchando contra una salud muy débil, descubrió una nueva ley que transformaría la cosmología. “Henrietta leavitt, aún consciente de la importancia de sus descubrimientos, dócilmente se resignó a continuar realizando el trabajo de apoyo para astrónomos para el que había sido contratada”.

Usando la ley de Leavitt, el legendario astrónomo Edwin Hubble demostró que había estrellas –y galaxias enteras− más allá de la Vía Láctea, y que el universo, como ahora sabemos, es inmensurablemente grande.

Con la gracia y habilidad que le han convertido en uno de los más distinguidos escritores científicos de la actualidad, George Johnson contrasta astutamente la magnitud del descubrimiento de Leavitt con la tranquila obscuridad de su corta vida. Antes de Hubble, Miss Leavitt es tanto un relato brillante de cómo medimos el universo como la emotiva historia de un genio olvidado.

«Partiendo del descubrimiento de Henrietta Leavitt, que resultó fundamental para restablecer las distancias cosmológicas, el autor describe la historia de la investigación de una cuestión que aún hoy en día resulta fascinante: cuánto mide el universo».

Datos del autor

George Hohnson, galardonado periodista científico del New York Time, nacido en 1952 en Fayeteville, Arkansa, EE.UU, es además autor de varios libros como “Fire in the Mind: Strange Beuaty, una biografía del físico ganador del premio Nobel Murray GellMann; y más recientemente, “A Shortcut Through Time”. Otras obras suyas son: » Un acceso directo en el tiempo: El camino hacia el ordenador cuántico». Knopf, 2003; «Paperback Vintage», 2000; «El fuego en la mente: la ciencia, la fe y la búsqueda del orden». Knopf, 1995; » En los palacios de la memoria: ¿Cómo construimos el universo dentro de nuestras cabezas». Knopf, 1991, etc.

Alicia Montesdeoca

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