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Una novedosa técnica de microscopía permite tomar imágenes atómicas en 3D

Un equipo internacional de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una nueva técnica que rompe un paradigma de la microscopía de fuerzas, al permitir tomar imágenes tridimensionales con resolución atómica. El avance podría aplicarse en el campo de la ciencia de materiales, la biología molecular y la nanomedicina.

Una novedosa técnica de microscopía permite tomar imágenes atómicas en 3D

Un equipo internacional de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una nueva técnica de microscopía que permite tomar imágenes en tres dimensiones de la organización y estructura de películas de agua sobre la superficie de proteínas.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Nanoscale, podrían aplicarse en el campo de la ciencia de materiales, la biología molecular y la nanomedicina.

“Esta técnica rompe un paradigma existente en microscopía de fuerzas que establece que la resolución atómica sólo se obtiene sobre superficies, es decir, en dos dimensiones. La nueva técnica va más allá y muestra imágenes con resolución atómica en un volumen tridimensional”, ha explicado el investigador Ricardo García, del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid, en un comunicado del CSIC.

Resolución del tamaño de una molécula

El método desarrollado proporciona imágenes de las perturbaciones presentes en las capas de agua que rodean a las proteínas, con una resolución vertical del tamaño de una molécula de agua.

Según los investigadores que han participado el estudio, este avance anticipa el desarrollo de nuevos métodos de microscopía destinados a obtener imágenes en alta resolución y en tiempo real de las interacciones que ocurren entre moléculas biológicas sobre un volumen de un medio líquido.

La investigación, que ha contado con la participación de la Universidad de Kanazawa (Japón), se enmarca en el proyecto CONSOLIDER, destinado al desarrollo de nuevas técnicas de microscopía de fuerzas con aplicaciones en nanomedicina.

Referencia bibliográfica:

Elena T. Herruzo, Hitoshi Asakawa, Takeshi Fukuma y Ricardo García.Three-dimensional quantitative force maps in liquid with 10 piconewton, angstrom and sub-minute resolutions. Nanoscale (2012). DOI: 10.1039/c2nr33051b.

RedacciónT21

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