Tendencias21

Cómo encogerse los dedos usando pelotas de ping-pong

Un equipo de investigadores de la Universidad Católica de Lovaina La Vieja (KU Leuven) han conseguido acortar dedos de manera indolora, usando pelotas de ping-pong. En realidad se trata de una ilusión óptica que arroja luz sobre el funcionamiento del cerebro. Apunta a que la mente racional no manda sobre la percepción.

Cómo encogerse los dedos usando pelotas de ping-pong

Un equipo de investigadores de la Universidad Católica de Lovaina La Vieja (en su tierra, Bélgica, KU Leuven) han realizado un estudio sobre ilusiones ópticas que da un poco de grima. Los científicos (psicólogos experimentales) ‘clavaron’ una pelota de ping-pong sobre el dedo corazón de alguien y observaron el conjunto desde arriba.

Según informa la KU Leuven, entonces se dieron cuenta de que su sistema visual ‘rellenaba’ la parte inferior de la bola, a pesar de que ellos sabían que dicha parte faltaba (la pelotita había sido achatada para poder ‘clavarla’ sobre el dedo en cuestión). En consecuencia, el dedo con la pelota encima pasó a ser percibido como inusualmente corto.

¿Cómo es esto posible?, cabría cuestionarse. Parece ser que gracias a la necesidad de «compensar» la parte de bola perdida.  Esta compensación la elabora el propio sistema visual humano, y no la imaginación, aseguran los científicos.

La mente racional no manda

En realidad esta investigación -aparentemente superficial- tiene su valor, pues arroja luz sobre la relación entre la percepción y las creencias; y sobre el funcionamiento de nuestra mente. Lo mismo sucede con el análisis de los engaños de los trucos de magia, basados sobre todo en ilusiones ópticas.

De hecho, la ciencia de la magia tiene un gran atractivo para los psicólogos, como ya os contamos hace unos años al hablar del encuentro Neuromagic, que en 2011 y en 2012 reunió a algunos de los mejores magos del mundo y a prestigiosos neurocientíficos especialistas en percepción, conciencia y cognición.

Vebjørn Ekroll, uno de los autores del estudio de la KU Leuven, señala que la ilusión del dedo encogido en concreto proporciona una fuerte evidencia de algo contrario a la intuición acerca del funcionamiento del cerebro humano:

«Nuestro sistema visual está detrás de la ilusión, y no nuestra mente consciente. Racionalmente, sabemos que nuestro dedo en realidad no es más corto, pero la ilusión persiste, a pesar de todo», apunta. Así que, siempre que la magia esté a nuestro alcance, lo mejor será relajarse y disfrutar del espectáculo en lugar de intentar comprender sus trucos. De cualquier modo, no podremos sustraernos al engaño…

RedacciónT21

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • El canto tiene su propia firma neuronal en el cerebro 28 febrero, 2022
    Un nuevo estudio ha profundizado sobre la relación del cerebro con la música, al descubrir que el canto tiene una firma neuronal distinta en comparación con el habla o la música instrumental. De esta forma, se avanza en una mayor comprensión en torno a la cognición musical humana, que nos diferencia claramente de otras especies.
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren un mineral con forma de flor en la superficie de Marte 28 febrero, 2022
    Una extraña estructura en forma de flor fue detectada por el rover Curiosity en Marte. Aunque su forma puede engañar al observador, este objeto es en realidad una formación mineral, con estructuras delicadas formadas por la precipitación mineral del agua. 
    Pablo Javier Piacente
  • La ciencia alemana interrumpe la colaboración con Rusia 28 febrero, 2022
    Alemania ha roto la colaboración científica con instituciones estatales y empresas comerciales en Rusia con efecto inmediato, como consecuencia de la invasión de Ucrania, al mismo tiempo que expresa su solidaridad y apoyo a los científicos ucranianos.
    Redacción T21
  • Los filamentos cósmicos son como el cementerio de los elefantes para las galaxias 28 febrero, 2022
    Los filamentos cósmicos que dan forma al universo son como el cementerio de los elefantes para las galaxias: no solo determinan su evolución desde que nacen hasta que forman cúmulos, sino que también son el lugar donde llegan al final de sus vidas.
    EPFL/T21
  • La guerra de Ucrania puede comprometer la seguridad global 28 febrero, 2022
    Los científicos advierten de un posible escape de patógenos biológicos en Ucrania como consecuencia de la guerra, al mismo tiempo que las centrales nucleares están en estado de alerta máxima por los riesgos sobre los 15 reactores del país, entre ellos el de Chernobil.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Crean dimensiones sintéticas a partir de un nuevo estado de la materia 27 febrero, 2022
    Científicos norteamericanos han conseguido crear dimensiones sintéticas excitando con láser unos átomos gigantes que representan un nuevo estado de la materia. Imitan las interacciones cuánticas que se producen cuando los electrones fluctúan más allá de las dimensiones clásicas.
    Redacción T21
  • Descubren en Rio Tinto minerales que pueden secuestrar metales pesados 26 febrero, 2022
    Una nueva investigación ha detectado en la cuenca de Río Tinto unas minerales que tienen la capacidad de secuestrar metales pesados. Esos mismos minerales han sido descubiertos en Marte, lo que sugiere que en el pasado fue más húmedo y templado. Pero el científico español que participó en esta investigación, Ricardo Amils, advierte: la existencia […]
    Eduardo Martínez de la Fe
  • El ADN antiguo revela los cambios sociales en África que dieron forma a la historia humana 25 febrero, 2022
    El análisis del ADN antiguo permitió descubrir detalles de los cambios ocurridos hace 50.000 años en África, que explicarían cómo evolucionaron los humanos que se quedaron en el continente luego de la expansión del Homo sapiens hacia otras partes del planeta. En ese momento, casi al mismo tiempo que las personas comenzaron a mudarse a […]
    Pablo Javier Piacente
  • Dos monstruosas ondas de choque, más grandes que la Vía Láctea, se propagan por el espacio 25 febrero, 2022
    Una gigantesca colisión de dos cúmulos de galaxias estremeció al Universo hace 1.000 millones de años: produjo un par de ondas de choque de proporciones descomunales, que en la actualidad brillan intensamente en longitudes de onda de radio, abarcando un espacio sesenta veces superior al diámetro estimado de 100.000 años luz de la Vía Láctea. […]
    Pablo Javier Piacente
  • Los dinosaurios murieron en primavera 25 febrero, 2022
    La extinción de los dinosaurios ocurrió en la primavera de hace 66 millones de años, lo que explica por qué muchas aves y mamíferos sobrevivieron al impacto de un asteroide de 10 kilómetros de ancho que resultó demoledor para la vida en todo el planeta.
    InsideScience/T21