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Cómo se forman machos de mamíferos sin el cromosoma Y

Investigadores japoneses han descubierto que la rata espinosa Amami, que carece del cromosoma Y y del gen SRY, que sirven para diferenciar a los machos en los mamíferos, sí que tiene otros genes activados normalmente por SRY, y que realizan la diferenciación sin necesidad de que su ‘gen padre’ esté presente.

Cómo se forman machos de mamíferos sin el cromosoma Y

Investigadores de la Universidad de Hokkaido (Japón) han revelado que los genes clave que determinan el sexo siguen operando en una especie de mamífero que carece del cromosoma Y, lo cual nos lleva un paso más lejos en la comprensión de la diferenciación sexual.

En la mayoría de los mamíferos placentarios, el cromosoma Y masculino induce la diferenciación durante el desarrollo, mientras que los embriones sin él se convierten en hembras. El gen SRY determinante del sexo está presente en el cromosoma Y e induce otros genes reguladores que suprimen la diferenciación de la hembra. La rata espinosa Amami (tokudaia osimensis) es excepcional, ya que carece de cromosoma Y, y por lo tanto del gen SRY, y plantea la cuestión de por qué pese a ello se produce en ella la diferenciación masculina.

Tomofumi Otake y Asako Kuroiwa, de la Universidad de Hokkaido, realizaron un cartografiado de genes para determinar las localizaciones cromosómicas de los genes relacionados con el sexo en el genoma de T. osimensis.

Luego compararon sus secuencias de nucleótidos y de aminoácidos con las del ratón y la rata. Por otra parte, usando un cultivo de células, examinaron cómo se regulaban los genes relacionados con el sexo.

Cómo se forman machos de mamíferos sin el cromosoma Y

El gen SRY

SRY ha sido bien investigado en investigaciones anteriores y se sabe que activa varios genes reguladores, como Sox9 y AMH, que tienen un papel importante en la diferenciación masculina.

Los resultados del equipo sugieren que, a pesar de que no hay gen SRY en T. osimensis, los genes reguladores que enciende normalmente sí están presentes y funcionan como lo hacen en otros mamíferos placentarios.

«Especulamos que existe un gen desconocido que actúa como sustituto de SRY en T. osimensis«, dice el profesor Kuroiwa en la nota de prensa de la universidad. «El cromosoma Y de mamíferos se ha ido reduciendo a través de un proceso evolutivo, al disminuir el número de sus genes, y algunos científicos piensan que desaparecerá por completo en algún momento. Espero que nuestra investigación ayude en la comprensión del mecanismo de determinación del sexo que es independiente del cromosoma Y y su aspecto evolutivo».

Referencia bibliográfica:

Tomofumi Otake, Asato Kuroiwa: Molecular mechanism of male differentiation is conserved in the SRY-absent mammal, Tokudaia osimensis. Scientific Reports (2016). DOI: 10.1038/srep32874.

RedacciónT21

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