Tendencias21
Decenas de miles de voluntarios clasifican 300.000 galaxias

Decenas de miles de voluntarios clasifican 300.000 galaxias

Más de 83.000 voluntarios han clasificado más de 300.000 galaxias, un trabajo equivalente a 30 años a tiempo completo de un científico. Se trata del proyecto de ‘crowdsourcing’ Galaxy Zoo 2, que surge de la necesidad de recurrir a humanos para clasificar la forma y la estructura de las galaxias. Los ordenadores sólo son buenos en determinar el color y el tamaño.

Decenas de miles de voluntarios clasifican 300.000 galaxias

Más de 83.000 ciudadanos-científicos voluntarios. Más de 16 millones de categorías de galaxias. Información sobre más de 300.000 galaxias. Esto es lo que se consigue cuando se le pide al público ayuda para aprender más sobre nuestro universo.

El proyecto, llamado Galaxy Zoo 2, es la segunda fase de una iniciativa de crowdsourcing para clasificar las galaxias de nuestro universo. Los investigadores dicen que las computadoras son buenas en medir de forma automática propiedades como el tamaño y el color de las galaxias, pero características más difíciles, tales como la forma y la estructura, en la actualidad sólo pueden ser determinadas por el ojo humano.

Un grupo internacional de investigadores, dirigido desde la Universidad de Minnesota, acaba de elaborar un catálogo de estos nuevos datos de galaxias. Se trata de un catálogo 10 veces más grande que cualquier catálogo anterior del mismo tipo. Está disponible online en data.galaxyzoo.org, y un artículo que describe el proyecto fue publicado ayer en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society. Se pueden ver ejemplos de imágenes clasificadas por científicos-ciudadanos en http://z.umn.edu/galaxyimages.

«Es la primera vez que hemos sido capaces de reunir tanta información sobre una población de galaxias», afirma Kyle Willett, investigador de la Universidad de Minnesota y autor principal del artículo, en la nota de prensa de la universidad. «La gente de todo el mundo está empezando a examinar los datos para obtener una comprensión más detallada de los distintos tipos de galaxias.»

Entre febrero de 2009 y abril de 2010, más de 83.000 voluntarios de todo el mundo observaron online las imágenes recolectadas por el Sloan Digital Sky Survey, y respondieron preguntas sobre cada galaxia, incluyendo si tenía espirales, el número de brazos espirales presentes, o si tenía «barras galácticas», que representan una concentración de estrellas alargada. Cada imagen se clasificó un promedio de 40-45 veces para asegurar la precisión. Se consiguieron más de 16 millones de clasificaciones de más de 300.000 galaxias, que representaban cerca de 57 millones de visitas a la web.

Cómo participar

Cuando se preguntó a los voluntarios por qué se habían involucrado en el proyecto, la respuesta más común era que disfrutaban contribuyendo a la ciencia. Los investigadores estiman que el esfuerzo de los voluntarios en este proyecto representa cerca de 30 años de trabajo a tiempo completo por parte de un investigador.

«Con los telescopios de alta potencia de hoy en día, estamos reuniendo tantas nuevas imágenes que los astrónomos no pueden mantener al día clasificaciones detalladas», explica Lucy Fortson , profesora de física y astronomía en la Universidad de Minnesota y co-autora del trabajo de investigación. «Nunca podríamos haber elaborado un catálogo de datos así sin la ayuda del público mediante crowdsourcing

Fortson explica que Galaxy Zoo 2 es una especie de censo de las galaxias. Con este nuevo catálogo, los investigadores tienen ahora una instantánea de los diferentes tipos de galaxias en su situación actual. El próximo catálogo abordará cómo eran las galaxias en el pasado. Juntando los catálogos, podremos ver cómo está cambiando nuestro universo.

Para ayudar a crear el siguiente catálogo, los voluntarios ciudadanos-científicos siguen siendo necesarios. Para participar, hay que visitar www.galaxyzoo.org. No se necesitan habilidades especiales, y los voluntarios pueden comenzar a clasificar galaxias y ayudar a los científicos a los pocos minutos de entrar en la web. Galaxy Zoo es uno de los muchos proyectos de ciencia ciudadana online creados por el equipo Zooniverse.org

Referencia bibliográfica:

Kyle W. Willett, Chris J. Lintott, Steven P. Bamford, Karen L. Masters, Brooke D. Simmons, Kevin R. V. Casteels, Edward M. Edmondson, Lucy F. Fortson, Sugata Kaviraj, William C. Keel, Thomas Melvin, Robert C. Nichol, M. Jordan Raddick, Kevin Schawinski, Robert J. Simpson, Ramin A. Skibba, Arfon M. Smith And Daniel Thomas. Galaxy Zoo 2: detailed morphological classifications for 304 122 galaxies from the Sloan Digital Sky Survey. MNRAS, 2013 DOI: 10.1093/mnras/stt1458

RedacciónT21

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Descubren un helecho tropical que transforma sus hojas muertas en nuevas raíces 9 febrero, 2024
    Para sobrevivir en el suelo anegado y bajo en nutrientes del bosque de Quebrada Chorro, en el oeste de Panamá, una especie de helecho tropical arborescente reutiliza sus hojas muertas, convirtiéndolas en nuevas raíces. Los científicos descubrieron que el helecho reconfigura estas “hojas zombis”, invirtiendo el flujo de agua para atraer nutrientes de regreso a […]
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren una extraña combinación de minerales en las muestras lunares de la misión Chang'e-5 de China 9 febrero, 2024
    Los minerales antiguos y nuevos identificados en las muestras lunares traídas por la misión Chang'e-5 de China están ayudando a los científicos a comprender mejor la historia de la Luna: ahora, los especialistas han descubierto más propiedades del sexto nuevo mineral lunar, llamado Changesite-(Y). Además, otros compuestos hallados, la seifertita y la stishovita, pueden coexistir […]
    Pablo Javier Piacente
  • Los robots que atienden a pacientes llegan a los hospitales 9 febrero, 2024
    Robots diseñados para brindar comodidad a los pacientes de edad avanzada y aliviar su ansiedad, han sido probados con éxito en un hospital de París: saludan, responden a preguntas, comprenden conversaciones grupales y apoyan las tareas de enfermería.
    Redacción T21
  • Una pequeña luna de Saturno parecida a la “Estrella de la Muerte” de Star Wars contiene un océano oculto 8 febrero, 2024
    Por debajo de la superficie repleta de cráteres de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno, se esconde un océano global de agua líquida de reciente formación. El satélite posee tan sólo unos 400 kilómetros de diámetro y presenta un notable parecido con la “Estrella de la Muerte”, una estación espacial imperial que […]
    Pablo Javier Piacente
  • Logran controlar un objeto virtual con la mente durante un sueño lúcido 8 febrero, 2024
    Un grupo de participantes en un nuevo estudio científico logró manejar un vehículo virtual a través de un avatar únicamente con su mente, mientras sus cerebros permanecían en la fase REM del sueño. Además de profundizar en los misterios de la consciencia humana, la innovación podría facilitar el acceso a nuevos desarrollos tecnológicos, como un […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un proyecto global trabaja para crear de forma colaborativa un cerebro robótico general 8 febrero, 2024
    El auge de la inteligencia artificial generativa impulsa un proyecto global que trabaja para crear un cerebro robótico general, capaz de generar androides como los que hemos visto hasta ahora solo en la ciencia ficción. Pero es cuestión de tiempo que convivamos con ellos en perfecta armonía. Ya no es una utopía.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • La IA está capacitada para resolver dilemas morales cuando conduce vehículos autónomos 8 febrero, 2024
    Los sistemas de IA muestran significativas similitudes éticas con las reacciones humanas ante dilemas morales, lo que los acreditan para conducir vehículos autónomos tal como lo harían las personas.
    Redacción T21
  • Los huracanes se están volviendo tan fuertes que ya no existen categorías para clasificarlos 7 febrero, 2024
    Cinco tormentas en la última década tuvieron velocidades de viento que pertenecen a una hipotética categoría 6 en la escala de huracanes Saffir-Simpson: el fenómeno obligaría a los científicos a crear una nueva clasificación, capaz de reflejar la virulencia de los huracanes en la actualidad. Las causas principales del fenómeno tienen su origen en el […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un asteroide habría explotado sobre la Antártida hace unos 2,5 millones de años 7 febrero, 2024
    Un asteroide se desintegró sobre el continente antártico hace aproximadamente 2,5 millones de años: la evidencia proviene de un análisis químico de más de 100 pequeños trozos de roca extraterrestre, que se han preservado dentro de las enormes capas de hielo. Hasta el momento, solo se conocen otros dos eventos de explosiones aéreas antiguas en […]
    Pablo Javier Piacente
  • Crean la primera niña de inteligencia artificial del mundo 7 febrero, 2024
    La primera niña IA del mundo ha sido creada por científicos chinos, que la han dotado de emociones e intelecto y de la capacidad de aprender de forma autónoma. Se comporta como si tuviera tres o cuatro años y representa un avance significativo para el campo de la inteligencia artificial general.
    Redacción T21