Tendencias21

El miedo provoca una ‘división’ en la memoria

Cuando pasamos miedo, el cerebro codifica de una manera la memoria del contexto en que lo hemos pasado; y de otra nuestra respuesta emocional a la situación, ha revelado un estudio. Con el tiempo, podemos olvidar los detalles de dicho contexto, aunque mantengamos la reacción emocional. Este hecho explicaría por qué, en situaciones patológicas, como la del trastorno por estrés postraumático (TEPT), puede generarse una respuesta emocional descontrolada, de causa desconocida (por olvidada).

El miedo provoca una 'división' en la memoria

Investigadores del Grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y de la Universidad de Barcelona han hecho un seguimiento de las huellas explícitas e implícitas de los recuerdos de miedo en las personas.

El estudio, que se ha publicado en la revista Neurobiology of Learning and Memory, describe cómo, en un contexto de miedo, nuestro cerebro codifica de forma diferente la memoria contextual de un evento negativo (donde fue, qué había…) y la respuesta emocional asociada.

El estudio mide la actividad electrodermal de 86 individuos en un contexto de miedo generado en el laboratorio y en un contexto neutro. En ambos casos, los sujetos debían aprender una lista de palabras. Una semana y dos semanas después del experimento se les hacía un test para ver qué palabras recordaban.

"En los dos contextos —explica Pau Packard, autor del estudio—, la curva de olvido era normal. Con el tiempo olvidaban todas las palabras, la huella explícita". Por otro lado, sin embargo, "en los recuerdos en el contexto de miedo, la actividad electrodermal —la respuesta emocional implícita— era exactamente la misma, mucho más elevada que la respuesta en el contexto neutro".

Del miedo al TEPT

En relación con los acontecimientos traumáticos parece que, con el tiempo, una parte de la memoria se borra o se convierte en inaccesible: olvidamos los detalles aunque sigue manteniéndose la reacción emocional.

Según Packard, "la huella se divide en dos que siguen caminos diferentes: el cerebro desvincula el recuerdo explícito que tenemos de un acontecimiento negativo de la respuesta emocional que nos genera".

Este hecho podría servir para entender por qué en situaciones patológicas de trastorno por estrés postraumático se genera sin control la respuesta emocional vinculada al hecho negativo sin saber qué la provoca.

Tal como señala Lluís Fuentemilla, coordinador del proyecto, "el estudio nos ayuda a explicar de qué forma el procesamiento de los recuerdos de miedo puede llevar a un trastorno por estrés postraumático (TEPT) ".

Asimismo, también abre la puerta a la investigación de nuevas estrategias terapéuticas para estos trastornos, ya que "la traza implícita de un recuerdo en contexto de miedo no se pierde con el tiempo y se puede detectar a través de medidas electrodermales".

Referencia bibliográfica:

Packard, P. A., Rodríguez Fornells, A., Stein, L. M., Nicolás, B., Fuentemilla, Ll. Tracking explicit and implicit long-lasting traces of fearful memories in humans. Neurobiology of Learning an Memory (2014). DOI: 10.1016/j.nlm.2014.09.004.

RedacciónT21

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • La muerte los llama y ellos se juntan 13 febrero, 2024
    Un experimento desarrollado en "granjas de cadáveres" permitió comprobar que la descomposición de cuerpos humanos y de otras especies atrae siempre a las mismas variedades de microorganismos y hongos, sin importar el clima, la estación del año o la ubicación en el globo. Un mejor conocimiento de esta comunidad "universal" de descomponedores permitirá importantes avances […]
    Pablo Javier Piacente
  • Una corriente oceánica fundamental para el equilibrio climático podría anticipar su colapso 13 febrero, 2024
    Los científicos han descubierto una señal de advertencia clave antes que una corriente crucial del Atlántico colapse y sumerja al hemisferio norte en un verdadero caos climático: la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico (AMOC) genera una liberación de calor que ayuda a mantener a Europa, y también en parte a América del Norte, más […]
    Pablo Javier Piacente
  • Toda la biblioteca privada de Darwin ya está disponible en Internet 13 febrero, 2024
    La biblioteca privada de Charles Darwin ha sido completamente reconstruida y está disponible en Internet por primera vez, coincidiendo con el 215 cumpleaños del naturalista. El catálogo, de 300 páginas, contiene 7.400 títulos con un total de 13.000 volúmenes entre libros, escritos y revistas, que están al alcance de todo el mundo sin salir de […]
    Redacción T21
  • El metro de Londres implanta IA para vigilar la red subterránea 13 febrero, 2024
    El metro de Londres ha probado herramientas de vigilancia con IA en tiempo real para detectar posibles situaciones de riesgo o de conflicto y permitir al personal intervenir rápidamente. Detecta comportamientos agresivos e identifica a las personas que se cuelan sin pagar.
    Redacción T21
  • La memoria universal promete revolucionar a la informática 12 febrero, 2024
    La memoria universal podría reemplazar tanto a la RAM como al almacenamiento interno en los ordenadores de uso masivo, brindando una alternativa más rápida y más eficiente a nivel energético. Un nuevo estudio muestra un posible enfoque revolucionario de la memoria universal: empleando un nuevo material denominado GST467, los investigadores apreciaron que la memoria mejora […]
    Pablo Javier Piacente
  • Los relámpagos volcánicos habrían encendido la llama de la vida en la Tierra primitiva 12 febrero, 2024
    Cuando la Tierra era joven y salvaje, los procesos en nuestro planeta transformaron una mezcla de ingredientes en lo necesario para impulsar la vida. Para esto es crucial el nitrógeno, un nutriente esencial para formar proteínas, aminoácidos y ácidos nucleicos. Los científicos han descubierto evidencias geológicas que indican que las descargas de rayos asociadas con […]
    Pablo Javier Piacente
  • La genética tiene mucho que decir sobre el asesinato de una madre adoptiva 12 febrero, 2024
    Según la genética, el comportamiento de los hijos adoptados está mayoritariamente influido por los padres biológicos, mientras que el parecido entre padres e hijos en una familia adoptiva es muy pequeño. Además, un hijo adoptado no tiene vínculos genéticos con su madre adoptiva y puede heredar ciertas maneras de pensar de sus padres biológicos, especialmente […]
    Eduardo Costas | Catedrático de la UCM y Académico de Farmacia
  • Europa logra un récord mundial de fusión nuclear 12 febrero, 2024
    En un importante logro científico, investigadores de la instalación Joint European Torus (JET) han establecido un récord energético mundial de 69 megajulios liberados en energía de fusión sostenida y controlada. Otro impulso para el futuro reactor europeo a gran escala ITER.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Un árbol fosilizado hace 350 millones de años sorprende a los científicos: parece alienígena 11 febrero, 2024
    Un fósil tridimensional de árboles más antiguos que los dinosaurios revela que los bosques de hace 350 millones de años eran extraños y alienígenas. Formaban parte de un bosquecillo que fue sepultado después de un terremoto.
    Redacción T21
  • El meteorito de Berlín resultó ser un raro objeto de origen ígneo 11 febrero, 2024
    El asteroide que se desintegró sobre Berlín a mediados de enero pertenece a un tipo raro de meteorito de origen ígneo. Se compone principalmente de silicatos de magnesio, enstatita y forsterita, además casi no contiene hierro y tiene una corteza vítrea translúcida.
    Redacción T21