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El nivel del mar podría aumentar hasta 130 centímetros en 2100

Si las emisiones de gases de efecto invernadero son demasiado elevadas en el año 2100, el nivel del mar podría aumentar entre 60 y 130 centímetros, según revela un estudio internacional en el que participa la Universidad Complutense de Madrid. El modelo, que combina métodos computacionales y estadísticos, tiene en cuenta tanto el comportamiento de las capas de hielo de Antártida y de Groenlandia, como el de los glaciares de montaña, y el de la expansión térmica del océano.

El nivel del mar podría aumentar hasta 130 centímetros en 2100

A finales de este siglo, concretamente, en el año 2100, el nivel del mar del planeta podría  aumentar  entre  los  60  y  los  130  centímetros  si  las  emisiones  de  gases  de efecto invernadero son altas, con una concentración de dióxido de carbono (CO2) de 936 partes por millón (ppm).

Esta es una de las conclusiones de un estudio internacional publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), en el que participa la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

“Nuestros resultados son bastante coherentes con las últimas estimaciones del IPCC –el  Grupo  Intergubernamental  de  Expertos  sobre  el  Cambio  Climático-”, explica Alexander Robinson, investigador del departamento de Astrofísica y Ciencias de la Atmósfera de la UCM y del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto del Clima (Alemania), y coautor del estudio.

Para   llegar   a   estas   conclusiones,   los   científicos   dibujaron   tres   escenarios, establecidos en el quinto informe del IPCC, con emisiones bajas, medias y altas. Así, el  mejor  de  los  panoramas  implica  una  concentración  de  CO2 de  421  ppm;  el escenario medio, de 538 ppm y el peor escenario, de 936 ppm.

El  modelo  tiene  en  cuenta  diferentes factores como responsables  del  aumento  del  nivel del mar: la capa de hielo antártica, la de Groenlandia, los glaciares de montaña y la expansión térmica del océano a medida que este se calienta.

“Cada  componente se  representa  con  una  ecuación  calibrada con  los  cambios históricos, y se tiene en cuenta su equilibrio esperado a largo plazo de acuerdo con el calentamiento global. La suma de estos datos proporciona una estimación total del aumento del nivel del mar”, indica Robinson.

El método combina las dos herramientas que habitualmente se utilizan para realizar este  tipo  de  proyecciones:  tanto  una  simulación  computacional  como  métodos estadísticos.

Según sus resultados, aunque los países sigan las recomendaciones del Acuerdo de París y las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan hasta alcanzar el mejor de los escenarios, el nivel del mar aumentará de 20 a 60 centímetros en 2100, con  las  graves  consecuencias  que  esto  supondría, especialmente para  las zonas costeras.

Un incremento inevitable

Aunque hoy por hoy resulta inevitable que aumente el nivel del mar, los científicos piden a los gobiernos que hagan caso a lo acordado en París. “Si el mundo quiere evitar grandes pérdidas y daños tiene que seguir rápidamente el camino trazado en la Cumbre del Clima de París de hace unas semanas”, alerta Anders Levermann, investigador del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto del Clima y otro de los coautores del trabajo.

Una  de  las  principales  ventajas  de  este  nuevo  modelo  es  su  rapidez, que  lo  hace fácilmente  reproducible  y  permite  numerosas  simulaciones  para  calcular  cuánto subirá el nivel del mar en el futuro.

Los  expertos  creen  que  la  herramienta  podría  ser  útil  para  las  administraciones públicas que deciden las políticas costeras, y advierten que si continúan aumentando las emisiones de gases de efecto invernadero, el nivel del mar lo seguirá haciendo en los próximos milenios.

En la investigación también han participado el Instituto de Geociencias (CSIC-UCM), la Universidad de Potsdam, la Universidad de Bremen (Alemania) y la Universidad de Columbia (EEUU).

Referencia  bibliográfica:

Matthias  Mengel,  Anders  Levermann,  Katja  Frieler, Alexander Robinson, Ben Marzeion y Ricarda Winkelmann. Future sea level rise constrained by observations and long-term commitment. Proceedings of the National Academy  of  Sciences (PNAS) (2016).  DOI:  10.1073/pnas.1500515113.
 

RedacciónT21

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