Tendencias21
El hallazgo de exoplanetas aviva un debate filosófico

El hallazgo de exoplanetas aviva un debate filosófico

Jennifer Wiseman, prestigiosa astrónoma de la NASA, daba recientemente una conferencia en el Faraday Institute de Cambridge para explicar las posibles consecuencias que para la religión tendría el hallazgo de vida extraterrestre. Por otro lado, en un encuentro de la AAAS celebrado en febrero en Washington, Wiseman y otros científicos analizaron los datos recogidos por el telescopio Kepler sobre exoplanetas “habitables” y debatieron sobre el efecto de estos hallazgos en religiones como el Islam o el cristianismo, así como en otros aspectos de la cultura humana. Las conclusiones fueron diversas. Por Yaiza Martínez.

El hallazgo de exoplanetas aviva un debate filosófico

Jennifer Wiseman es una prestigiosa astrónoma norteamericana, directora del ExoPlanets and Stellar Astrophysics Laboratory del Goddard Space Flight Center de la NASA.

Recientemente, la científico acudió como ponente invitada al Faraday Institute for Science and Religion, de Cambridge, para hablar de los últimos descubrimientos acerca de la potencial existencia de formas de vida extraterrestre, y las consecuencias de éstos para las creencias religiosas.

Posible universo repleto de vida

En declaraciones realizadas por Wiseman y recogidas por la BBC, la astrónoma afirma: “no me sorprendería si encontramos un universo repleto de vida”

Ésta es, de hecho, una posibilidad que barajan los astrónomos. Wiseman y sus colaboradores de la NASA se afanan por buscar signos de vida en otros lugares del cosmos, en los que han hallado numerosos planetas hasta ahora no identificados.

El descubrimiento de cientos de exoplanetas (exteriores a nuestro sistema solar) es considerado por Wiseman un “enorme privilegio”. Desde una perspectiva religiosa, la astrónoma considera que estos hallazgos, y la posible constatación futura de la existencia de vida extraterrestre en algunos de ellos, propiciarán conmoción, y también un “sentimiento de humildad”.

Además de ser científico, Wiseman es creyente. Según ella, la religiosidad y la ciencia se complementan: la ciencia se encarga de explicar cómo suceden las cosas en la naturaleza, mientras que la religión se ocupa de dar respuesta a los “porqués”.

Datos y religiosidad

La conferencia de Jennifer Wiseman ha coincidido con un encuentro celebrado en febrero por la American Association for the Advancement of Science (AAAS) en Washington, al que también acudió la astrónoma, y en el que se habló de las implicaciones religiosas de la enorme cantidad de datos recogidos en los últimos dos años por el telescopio Kepler de la NASA.

Preguntas como cuántos mundos existen o si estamos solos en el universo podrían llegar a responderse con datos reales: los que desde 2009 este telescopio ha ido recopilando. El análisis de una pequeña porción del universo ha revelado la existencia de alrededor de 150.000 estrellas. Además, a través de las mediciones de las fluctuaciones de la luz de las estrellas, los astrónomos han podido deducir la existencia de planetas que orbitan alrededor de éstas.

Unos 1.235 planetas de estas características han sido identificados. De ellos, 68 son de un tamaño similar al de la Tierra, y 54 se encuentran dentro de una zona Goldilocks, que es una región del espacio considerada como habitable, ni demasiado cercana ni demasiado alejada de cada una de estas estrellas.

En el encuentro de la AAAS, un planeta particular, el KOI 326.01, despertó especial interés, por sus características potencialmente similares a las de la Tierra, publica la revista NewScientist.

El hallazgo de exoplanetas aviva un debate filosófico

Implicaciones para el cristianismo

¿Qué efectos tendrían estos datos sobre el pensamiento religioso humano? En el encuentro de la AAAS, Wiseman trató de contestar a esta pregunta desde la perspectiva del cristianismo.

Según ella, el pensamiento cristiano, a lo largo del tiempo, ha tenido reacciones diversas ante la idea de vida extraterrestre. Mientras que la mayoría de las tradiciones cristianas actuales pueden aceptar la idea de un universo lleno de vida, especialmente de formas de vida simples, como una extensión de los abundantes dones de Dios, otros dogmas del cristianismo requerirían una consideración especial.

En particular, señaló Wiseman, sería la doctrina de la “encarnación” (Dios se ha hecho humano para ayudarnos y redimirnos) la que necesitaría de una revisión si realmente se descubre que hay vida en otros planetas.

Asambleas recientes de científicos y teólogos, como las organizadas por la Academia Pontificia de las Ciencias, han señalado la importancia de considerar todos estos temas, explicó la astrónoma.

Vida extraterrestre e Islam

Por su parte, un físico de la American University de Sharjah llamado Nidhal Guessoum habló de las implicaciones del hallazgo de vida extraterrestre para el Islam.

Guessoum señaló que los pensadores musulmanes, tanto durante la era islámica clásica como en la actualidad, han reflexionado poco sobre las consecuencias del descubrimiento de vida extraterrestre, ya sea inteligente o primitiva.

Aquéllos que han comentado el tema, en su mayor parte intérpretes del Corán, han mostrado escasas objeciones sobre la existencia de otros mundos y especies en el cosmos, y han señalado versos del Corán que respaldan esta posibilidad, particularmente en lo que se refiere a la existencia de “otras tierras”.

Diversos intérpretes han señalado asimismo que el Corán habla de bestias, animales o “criaturas vivas de todo tipo” esparcidas por los cielos y la Tierra.

A pesar de esto, la existencia y naturaleza de especies inteligentes extraterrestres es un tema complicado desde la perspectiva islámica porque el Corán presenta al Hombre como “vice-regente de Dios” en la Tierra, y el beneficiario de “todo lo que hay en los cielos y en la Tierra”, afirma Guessoum.

Otras perspectivas

Otros dos ponentes del encuentro de la AAAS defendieron posturas distintas. Por un lado, el astrofísico Howard Smith, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, señaló que, aunque existan bacterias, plantas o formas de vida inteligente en otros planetas, en la práctica seguimos estando solos en el universo, porque no podremos comunicarnos con ellas, al menos durante las 100 próximas generaciones de humanos.

Por otra parte, Seth Shostak, director del Search for Extraterrestrial Intelligence Institute in Mountain View de California (SETI) se mostró extremadamente optimista acerca de la posibilidad de encontrar vida extraterrestre gracias al aumento de la potencia de los ordenadores, que nos permitirá analizar muchos más datos planetarios que nunca.

Shostak confía en que estos análisis permitan identificar civilizaciones alienígenas en tan sólo 24 años. Este hallazgo podría servir “como catalizador que unifique las culturas humanas y provocar un cambio trascendental en las prioridades del planeta”.

Yaiza Martinez

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Una pequeña luna de Saturno parecida a la “Estrella de la Muerte” de Star Wars contiene un océano oculto 8 febrero, 2024
    Por debajo de la superficie repleta de cráteres de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno, se esconde un océano global de agua líquida de reciente formación. El satélite posee tan sólo unos 400 kilómetros de diámetro y presenta un notable parecido con la “Estrella de la Muerte”, una estación espacial imperial que […]
    Pablo Javier Piacente
  • Logran controlar un objeto virtual con la mente durante un sueño lúcido 8 febrero, 2024
    Un grupo de participantes en un nuevo estudio científico logró manejar un vehículo virtual a través de un avatar únicamente con su mente, mientras sus cerebros permanecían en la fase REM del sueño. Además de profundizar en los misterios de la consciencia humana, la innovación podría facilitar el acceso a nuevos desarrollos tecnológicos, como un […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un proyecto global trabaja para crear de forma colaborativa un cerebro robótico general 8 febrero, 2024
    El auge de la inteligencia artificial generativa impulsa un proyecto global que trabaja para crear un cerebro robótico general, capaz de generar androides como los que hemos visto hasta ahora solo en la ciencia ficción. Pero es cuestión de tiempo que convivamos con ellos en perfecta armonía. Ya no es una utopía.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • La IA está capacitada para resolver dilemas morales cuando conduce vehículos autónomos 8 febrero, 2024
    Los sistemas de IA muestran significativas similitudes éticas con las reacciones humanas ante dilemas morales, lo que los acreditan para conducir vehículos autónomos tal como lo harían las personas.
    Redacción T21
  • Los huracanes se están volviendo tan fuertes que ya no existen categorías para clasificarlos 7 febrero, 2024
    Cinco tormentas en la última década tuvieron velocidades de viento que pertenecen a una hipotética categoría 6 en la escala de huracanes Saffir-Simpson: el fenómeno obligaría a los científicos a crear una nueva clasificación, capaz de reflejar la virulencia de los huracanes en la actualidad. Las causas principales del fenómeno tienen su origen en el […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un asteroide habría explotado sobre la Antártida hace unos 2,5 millones de años 7 febrero, 2024
    Un asteroide se desintegró sobre el continente antártico hace aproximadamente 2,5 millones de años: la evidencia proviene de un análisis químico de más de 100 pequeños trozos de roca extraterrestre, que se han preservado dentro de las enormes capas de hielo. Hasta el momento, solo se conocen otros dos eventos de explosiones aéreas antiguas en […]
    Pablo Javier Piacente
  • Crean la primera niña de inteligencia artificial del mundo 7 febrero, 2024
    La primera niña IA del mundo ha sido creada por científicos chinos, que la han dotado de emociones e intelecto y de la capacidad de aprender de forma autónoma. Se comporta como si tuviera tres o cuatro años y representa un avance significativo para el campo de la inteligencia artificial general.
    Redacción T21
  • Oponerse a la regulación de los pesticidas no es la solución al problema de los agricultores 7 febrero, 2024
    Los agricultores que se movilizan en España y Europa se oponen con firmeza a las nuevas regulaciones europeas en materia de pesticidas, lo que representa una amenaza mayor para la salud pública que tener una central nuclear al lado de casa: estos químicos han costado miles de vidas y enfermos crónicos, al tiempo que han […]
    Eduardo Costas | Catedrático de la UCM y Académico de Farmacia
  • El arte existió antes del surgimiento de los humanos modernos 6 febrero, 2024
    Nuevas investigaciones sugieren que nuestros parientes humanos arcaicos, como los neandertales, ya contaban con las capacidades cognitivas para desarrollar arte: el hallazgo de ejemplos cada vez más antiguos de expresión artística en el registro arqueológico confirmaría esta hipótesis. Sin embargo, aún se discute si estas manifestaciones creativas pueden catalogarse como arte.
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren una nueva supertierra que podría ser un mundo habitable 6 febrero, 2024
    Un planeta extrasolar del tipo supertierra, denominado TOI-715 b y aproximadamente una vez y media más ancho que la Tierra, podría ser capaz de albergar vida: orbita dentro de la zona habitable de una enana roja, a escasa distancia de nuestro planeta. Además, podría estar acompañado de otro cuerpo planetario, con un tamaño casi idéntico al […]
    Pablo Javier Piacente