Tendencias21

¿Por qué los monos no pueden hablar?

Durante décadas se ha pensado que los primates no humanos no hablan por las limitaciones de su anatomía vocal. Sin embargo, un estudio ha revelado que fisiológicamente sí podrían. El hallazgo apunta a que, por tanto, que los monos no hablen es una cuestión cerebral.

¿Por qué los monos no pueden hablar?

Los monos son incapaces de aprender nuevas vocalizaciones. Durante décadas en general se ha creído que esta incapacidad es fruto de las limitaciones de la anatomía vocal de los primates no humanos: laringe, lengua y labios.

Sin embargo, un equipo internacional de científicos, dirigido por Tecumseh Fitch de la Universidad de Viena y Asif Ghazanfar de la Universidad de Princeton, han observado el interior de los tractos vocales de los monos con rayos X, y han descubierto que son mucho más flexibles de lo que pensaba hasta ahora.

El hallazgo apunta a que las limitaciones que impiden que los primates no humanos hablen en realidad están en sus cerebros, más que en su anatomía vocal.

Características del estudio

Para realizar este hallazgo, los científicos usaron un video de rayos X para ver dentro de la boca y la garganta de monos macacos inducidos a vocalizar, comer o hacer expresiones faciales.

A continuación, utilizaron los rayos X para construir un modelo computacional del tracto vocal de mono, lo que les permitió responder a la pregunta «¿cómo sonaría el sonido del mono, si lo controlara un cerebro humano?»

Al probar esto con el modelo, se demostró que los monos podían producir fácilmente muchos sonidos diferentes, suficientes para generar miles de palabras distintas.

Este hecho implicaría que, al menos desde el punto de vista fisiológico, en los monos podría haber evolucionado una forma básica de lenguaje hablado en cualquier momento, sin requerir cambios en la anatomía vocal. 

Sin embargo, no fue así, y eso a pesar de que diversos especialistas han señalado que el lenguaje humano surgió, en parte, de la comunicación de otros primates. La otra parte la pusieron las formas del canto de los pájaros.

Así, en teoría, de las aves se derivó la parte melódica de nuestra lengua; y de los primates no humanos, la parte pragmática, portadora del contenido del discurso. En algún momento de los últimos 100.000 años, ambas capacidades se fundieron para dar lugar al lenguaje humano que conocemos hoy, algo que no sucedió en otras especies de primates.

Referencia bibliográfica:

W. T. Fitch, B. de Boer, N. Mathur, A. A. Ghazanfar. Monkey vocal tracts are speech-ready. Science Advances (2016). DOI: 10.1126/sciadv.1600723.
 

RedacciónT21

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Descubren en Inglaterra una “cápsula del tiempo” de la Edad de Hierro 24 febrero, 2022
    Una “cápsula del tiempo” descubierta en el noroeste de Inglaterra es el registro más completo de la vida de la Edad del Hierro jamás recuperado: diez casas circulares y más de 5.000 artefactos, que datan del año 800 antes de Cristo, permitirán entender por primera vez y en profundidad las prácticas culturales y rituales de […]
    Pablo Javier Piacente
  • Revolucionario descubrimiento sobre una misteriosa y rápida señal de radio 24 febrero, 2022
    Una investigación ha descubierto que una serie de ráfagas de radio rápidas (FRB) detectadas el año pasado no solo se ubican mucho más cerca de nosotros de lo que pensábamos, sino que además aparecen en un cúmulo globular, un grupo de estrellas muy antiguas, algo totalmente inesperado y revolucionario para los astrónomos.
    Pablo Javier Piacente
  • Los metamateriales pueden resolver ecuaciones a la velocidad de la luz 24 febrero, 2022
    La computación analógica basada en interacciones de ondas electromagnéticas con metamateriales ha hecho posible el diseño de un ordenador analógico óptico y compacto que puede resolver ecuaciones diferenciales casi al instante.
    N+1/T21
  • La criptografía cuántica funciona también a través del aire urbano 24 febrero, 2022
    Físicos rusos han probado con éxito la criptografía cuántica por el aire en un entorno urbano: combinaron equipos de seguridad de la información cuántica con tecnología de transmisión de datos por láser y evaluaron la influencia de las condiciones climáticas en la calidad de su sincronización.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Integran una neurona orgánica artificial en una planta viva 23 febrero, 2022
    Una neurona artificial confeccionada con transistores electroquímicos orgánicos es capaz de integrarse a una planta carnívora y crear sinapsis artificiales: a través de este circuito neuronal, puede “engañar” al vegetal y hacer que sus hojas se cierren, sin que ninguna presa esté lista para ser devorada. 
    Pablo Javier Piacente
  • Encuentran compuestos orgánicos en un planeta del cinturón de asteroides 23 febrero, 2022
    Un cráter ubicado en el planeta enano Ceres, el cuerpo más grande del cinturón de asteroides, presenta extrañas manchas blancas: los astrónomos sostienen que se trata de depósitos de sal y materia orgánica. La presencia de estos compuestos refuerza la posibilidad de que Ceres esté atravesado por un océano subterráneo, parte del cual aún podría […]
    Pablo Javier Piacente
  • Seguramente se producirán más erupciones en lugares como La Palma y Tonga 23 febrero, 2022
    Una investigación europea ha documentado que las diferencias de temperatura en el manto superior de la Tierra permiten anticipar qué volcanes entrarán en erupción, pero no en qué momento. El geofísico Javier Fullea, de la UCM, que participó en esa investigación, anticipa en esta entrevista que seguramente se producirán más erupciones en lugares como La […]
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Un tercer continente euroasiático existió hace 50 millones de años 23 febrero, 2022
    Balkanatolia era un continente que existió hace 50 millones años separado de Europa y Asia. Hace de 34 a 40 millones de años se unió con sus dos vecinos, allanando el camino para el reemplazo de los mamíferos europeos por mamíferos asiáticos.
    Redacción T21
  • El Telescopio Webb podría detectar civilizaciones alienígenas por su nivel de contaminación del aire 22 febrero, 2022
    El nuevo Telescopio Espacial James Webb podría ser capaz de identificar otras civilizaciones con avance tecnológico, a través de la detección de las "huellas" de su contaminación atmosférica, como por ejemplo la presencia de clorofluorocarbonos (CFC). Las tecnofirmas podrían finalmente resolver el misterio: ¿estamos solos en el Universo o existen otros mundos con civilizaciones tecnológicas?
    Pablo Javier Piacente
  • Una enorme llamarada que estalló desde el otro lado del Sol presagia futuras tormentas geomagnéticas 22 febrero, 2022
    Una colosal llamarada solar impactó con fuerza en el espacio hace pocos días: aunque en este caso no alcanzó a la Tierra por registrarse en el otro lado del Sol, podría presagiar futuras tormentas geomagnéticas que impacten en nuestro planeta cuando la región solar activa gire hacia nosotros.
    Pablo Javier Piacente