Tendencias21
Aubrey de Grey: “El envejecimiento no es un destino ineludible”

Aubrey de Grey: “El envejecimiento no es un destino ineludible”

El envejecimiento ya no es un destino ineludible, asegura Aubrey de Grey, afamado gerontólogo inglés especializado en terapias de prolongación de la salud y la vida. De Grey, autor del libro “El fin del envejecimiento”, publicado por Lolabooks, ha desarrollado SENS, un plan de siete pasos destinado a frenar deterioros orgánicos específicos vinculados a la edad. En la siguiente entrevista, el científico nos explica este método y sus potenciales consecuencias. Además, el próximo día 21 de marzo, en el marco de la cena celebración del 25 aniversario de Tendencias21, de Grey presentará su libro y hablará para el público asistente de sus planteamientos sobre ciencia, edad y salud. Por Yaiza Martínez.

Aubrey de Grey: “El envejecimiento no es un destino ineludible”

El gerontólogo inglés, Aubrey de Grey está empeñado en aumentar espectacularmente la vida humana. En 2007, se publicaba Ending Aging: The Rejuvenation Breakthroughs That Could Reverse Human Aging in Our Lifetime, un libro en el que, junto a su colaborador Michael Rae, Grey describía los detalles de la biotecnología aplicada al rejuvenecimiento de los organismos, así como explicaba que el envejecimiento del cuerpo humano se debe, al igual que el de las máquinas, a la acumulación de diferentes tipos de daños.

Esta misma obra acaba de ver la luz en español ( El fin del envejecimiento. Los avances que podrían revertir el envejecimiento humano durante nuestra vida), publicada bajo el sello de la editorial Lola Books. Con motivo de su publicación, cuya presentación en Madrid será el próximo 21 de marzo de 2013 en el marco de la cena por el 25 aniversario de Tendencias21, hemos querido charlar con el científico, para conocer mejor sus ideas y avances:

¿Cree usted que el envejecimiento y la muerte no son un destino ineludible del ser humano?

¿Por qué su pregunta relaciona “envejecimiento y muerte”? Resulta muy instructivo que haya tanto fatalismo sobre el envejecimiento y que la gente considere que el envejecimiento es sinónimo de muerte. Yo no trabajo para evitar la muerte –por cualquier causa, incluidas las causas relacionadas con la edad-. Mi esfuerzo se centra en realidad en evitar el envejecimiento, esto es, la mala salud que aún es una consecuencia ineludible del hecho de vivir mucho tiempo. Y sí, creo que el envejecimiento no es en absoluto un destino ineludible: estoy seguro de que el envejecimiento será finalmente derrotado gracias a la medicina.

En su libro “El fin del envejecimiento” usted sostiene que el deterioro que sufre nuestro organismo como consecuencia del paso del tiempo puede ser frenado gracias a ciertas tecnologías. ¿Cuáles son estas?

Entre las tecnologías que formarán el núcleo del rejuvenecimiento integral estarán las terapias con células madre, la terapia génica y también algunas intervenciones más tradicionales, como las vacunas o los fármacos. Todas ellas conformarán un panel de terapias muy complejo.

¿Qué pasos o avances conseguidos hasta ahora por la ciencia podrían prolongar la vida humana y mejorar su calidad, a pesar del paso del tiempo?

Las terapias que necesitamos para el control del envejecimiento ya están desarrolladas. En algunos casos, como el de la terapia con células madre destinada a sustituir las células que mueren y que no son automáticamente remplazadas por la división celular, nos encontramos muy cerca del final del camino, con pruebas clínicas ya en proceso. En otros casos aún estamos trabajando con ratones o con células, pero incluso en ellos tenemos clara la vía a seguir para el desarrollo de nuevos medicamentos para humanos.

¿Cree usted que, en un futuro no demasiado lejano, podríamos evitar el lastre de las enfermedades degenerativas vinculadas a la edad?

Sí. Creo que ahora mismo tenemos al menos un 50% de posibilidades de llegar a desarrollar, en los próximos 25 años, una medicina de rejuvenecimiento integral eficiente, al menos si en esta primera etapa de investigación, en la que se están probando ciertos conceptos, se cuenta con una financiación suficiente.

¿Qué es la senescencia negligible ingenierizada o SENS?

SENS es un plan de siete puntos para vencer al envejecimiento. Los diversos tipos de daños que se acumulan en el organismo y que pueden contribuir a una mala salud pueden ser clasificados en siete categorías, para cada una de las cuales existe un método detallado y específico de intervención, capaz no solo de frenar cada deterioro sino también de eliminar el daño ya acumulado.

¿En qué punto se halla la investigación sobre este tema?

Hay diversos niveles: algunos aspectos del SENS ya están siendo testados en pruebas clínicas, mientras otros aún no han empezado a desarrollarse ni en ratones.

¿Qué recepción tienen sus propuestas e ideas en el ámbito científico?

La recepción es muy alentadora. En un principio, algunos expertos entendieron y apreciaron mis propuestas, mientras otros se mantuvieron extremadamente escépticos. Pero solo ha costado unos años que la mayoría de los escépticos comprendan lo que planteo y, aunque no concuerden con ello sin reservas, al menos reconozcan ya que el plan SENS es una alternativa razonable a otros métodos destinados a combatir la mala salud vinculada al envejecimiento.

¿Y qué nivel de apoyo financiero tienen las investigaciones cuyo objetivo radica, de manera específica, en la prolongación indefinida de la vida humana?

No hay ni mucho menos apoyo financiero suficiente. La SENS Research Foundation cuenta con un presupuesto de solo cuatro millones de dólares (unos tres millones de euros) anuales en la actualidad. Si ese presupuesto ascendiera a los 40 millones de dólares (30 millones de euros), por supuesto podríamos acelerar en gran medida el proceso científico en este sentido, no lo multiplicaríamos por 10, pero probablemente al menos sí lo triplicaríamos. Eso es muchísimo, desde el punto de vista de las vidas que podrían salvarse.

En un planeta en el que sufrimos el temor constante de la carencia de recursos alimenticios para una población en continuo crecimiento, los avances científicos para la prolongación casi indefinida de la vida humana, paradójicamente, ¿no podrían acabar siendo perjudiciales para la supervivencia de nuestra propia especie?

Esa es una manera de pensar completamente inmoral. Es como decir que fue un error trabajar para retrasar las enfermedades cardiovasculares porque el resultado ha sido un aumento del número de personas que viven el tiempo suficiente como para padecer Alzheimer. Nadie diría eso. El hecho es que, cuando tenemos un problema y creamos un nuevo problema para resolver el primero, la forma correcta de actuar es resolver el segundo problema. En la práctica, en este caso, hay realmente muy buenas razones para esperar que no nos encontremos ningún problema en este sentido, dado que el declive natural en la tasa de nacimientos combinado con la reducción de la huella de carbono de la población implicará que nuestro impacto ambiental no se incremente de ninguna manera.

¿Cuál cree que podría llegar a ser la esperanza de vida del ser humano en un hipotético futuro en el que todas estas técnicas llegaran a generalizarse? ¿Cree que podríamos contar con un tiempo de vida ilimitado?

Es completamente imposible predecir cuánto tiempo vivirá la gente en un mundo post-envejecimiento, porque todo dependerá de los cambios en el riesgo de mortalidad por causas ajenas al envejecimiento en sí, y yo no trabajo en este aspecto. Todo lo que podemos afirmar es que la gente, probablemente, vivirá mucho más de lo que vive ahora.

Los siete tipos de daño del envejecimiento propuestos por de Grey

Mutaciones/epimutaciones nucleares causantes del cáncer: Estos son cambios en el ADN nuclear (nADN), la molécula que contiene nuestra información genética, o en las proteínas que se atan al nADN. Ciertas mutaciones pueden provocar el cáncer, y, según de Grey, las mutaciones y epimutaciones no cancerígenas no contribuyen al envejecimiento dentro de un período de vida normal, así que el cáncer es el único resultado de este tipo de daño que necesita ser tratado.

Mutaciones mitocondriales: Las mitocondrias son componentes de nuestras células que son importantes para la producción de energía. Contienen su propio material genético, y las mutaciones de su ADN pueden afectar la habilidad de la célula para funcionar correctamente. Indirectamente, estas mutaciones pueden acelerar muchos aspectos del envejecimiento.

Desperdicio intracelular: Nuestras células están constantemente procesando proteínas y otras moléculas que ya no son útiles o que pueden ser dañinas. Aquellas moléculas que no pueden ser digeridas simplemente se acumulan como desperdicios dentro de nuestras células. La aterosclerosis, la degeneración macular y muchos tipos de enfermedades neurodegenerativas (tales como la enfermedad del Alzheimer) son asociadas con este problema.

Desperdicio extracelular: Desperdicios de proteínas dañina también se puede acumular por fuera de las células. Un ejemplo es la placa amiloide que se observa en el cerebro de los pacientes de la enfermedad de Alzheimer.

Pérdida de células: Algunas de las células de nuestros cuerpos no pueden ser reemplazadas, o sólo se reemplazan muy lentamente – más lentamente de lo que tardan en morir. Este descenso en el número de células hace que el corazón se haga más débil con la edad, y también causa la enfermedad de Parkinson y daña el sistema inmunitario.

Senescencia celular: Este es un fenómeno en el que las células dejan de ser capaces de dividirse, y además no permiten a otras que se dividan. También pueden hacer otras cosas que no deben, como la secreción de proteínas que podrían ser dañinas. Esto causa la senescencia inmunitaria y la diabetes tipo 2.

Interconexiones extracelulares: Las células se mantienen unidas mediante proteínas conectoras especiales. Cuando se forman demasiadas interconexiones entre las células de un tejido, el tejido puede perder su elasticidad y causar arteriosclerosis, presbiopia, y otros problemas.

English version

RedacciónT21

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Una pequeña luna de Saturno parecida a la “Estrella de la Muerte” de Star Wars contiene un océano oculto 8 febrero, 2024
    Por debajo de la superficie repleta de cráteres de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno, se esconde un océano global de agua líquida de reciente formación. El satélite posee tan sólo unos 400 kilómetros de diámetro y presenta un notable parecido con la “Estrella de la Muerte”, una estación espacial imperial que […]
    Pablo Javier Piacente
  • Logran controlar un objeto virtual con la mente durante un sueño lúcido 8 febrero, 2024
    Un grupo de participantes en un nuevo estudio científico logró manejar un vehículo virtual a través de un avatar únicamente con su mente, mientras sus cerebros permanecían en la fase REM del sueño. Además de profundizar en los misterios de la consciencia humana, la innovación podría facilitar el acceso a nuevos desarrollos tecnológicos, como un […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un proyecto global trabaja para crear de forma colaborativa un cerebro robótico general 8 febrero, 2024
    El auge de la inteligencia artificial generativa impulsa un proyecto global que trabaja para crear un cerebro robótico general, capaz de generar androides como los que hemos visto hasta ahora solo en la ciencia ficción. Pero es cuestión de tiempo que convivamos con ellos en perfecta armonía. Ya no es una utopía.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • La IA está capacitada para resolver dilemas morales cuando conduce vehículos autónomos 8 febrero, 2024
    Los sistemas de IA muestran significativas similitudes éticas con las reacciones humanas ante dilemas morales, lo que los acreditan para conducir vehículos autónomos tal como lo harían las personas.
    Redacción T21
  • Los huracanes se están volviendo tan fuertes que ya no existen categorías para clasificarlos 7 febrero, 2024
    Cinco tormentas en la última década tuvieron velocidades de viento que pertenecen a una hipotética categoría 6 en la escala de huracanes Saffir-Simpson: el fenómeno obligaría a los científicos a crear una nueva clasificación, capaz de reflejar la virulencia de los huracanes en la actualidad. Las causas principales del fenómeno tienen su origen en el […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un asteroide habría explotado sobre la Antártida hace unos 2,5 millones de años 7 febrero, 2024
    Un asteroide se desintegró sobre el continente antártico hace aproximadamente 2,5 millones de años: la evidencia proviene de un análisis químico de más de 100 pequeños trozos de roca extraterrestre, que se han preservado dentro de las enormes capas de hielo. Hasta el momento, solo se conocen otros dos eventos de explosiones aéreas antiguas en […]
    Pablo Javier Piacente
  • Crean la primera niña de inteligencia artificial del mundo 7 febrero, 2024
    La primera niña IA del mundo ha sido creada por científicos chinos, que la han dotado de emociones e intelecto y de la capacidad de aprender de forma autónoma. Se comporta como si tuviera tres o cuatro años y representa un avance significativo para el campo de la inteligencia artificial general.
    Redacción T21
  • Oponerse a la regulación de los pesticidas no es la solución al problema de los agricultores 7 febrero, 2024
    Los agricultores que se movilizan en España y Europa se oponen con firmeza a las nuevas regulaciones europeas en materia de pesticidas, lo que representa una amenaza mayor para la salud pública que tener una central nuclear al lado de casa: estos químicos han costado miles de vidas y enfermos crónicos, al tiempo que han […]
    Eduardo Costas | Catedrático de la UCM y Académico de Farmacia
  • El arte existió antes del surgimiento de los humanos modernos 6 febrero, 2024
    Nuevas investigaciones sugieren que nuestros parientes humanos arcaicos, como los neandertales, ya contaban con las capacidades cognitivas para desarrollar arte: el hallazgo de ejemplos cada vez más antiguos de expresión artística en el registro arqueológico confirmaría esta hipótesis. Sin embargo, aún se discute si estas manifestaciones creativas pueden catalogarse como arte.
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren una nueva supertierra que podría ser un mundo habitable 6 febrero, 2024
    Un planeta extrasolar del tipo supertierra, denominado TOI-715 b y aproximadamente una vez y media más ancho que la Tierra, podría ser capaz de albergar vida: orbita dentro de la zona habitable de una enana roja, a escasa distancia de nuestro planeta. Además, podría estar acompañado de otro cuerpo planetario, con un tamaño casi idéntico al […]
    Pablo Javier Piacente