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Crean una cámara que hace fotos de un gigapixel

Un equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado una tecnología capaz de tomar imágenes con una resolución 1.000 veces superior a la de las cámaras actuales, si bien la velocidad de la lente y su campo de visión podrían conseguir incluso una resolución de hasta 50 gigapíxeles. Las empresas de seguridad y los medios de comunicación se beneficiarán de los resultados del proyecto AWARE2.

Crean una cámara que hace fotos de un gigapixel

La llaman la ‘supercámara’, pero su nombre científico es AWARE2. La revista Nature presentó esta semana una tecnología capaz de tomar imágenes de un gigapíxel a una velocidad de tres fotogramas por minuto.

Su calidad es 1.000 veces superior a la de las cámaras compactas convencionales de un megapíxel. Los resultados teóricos sugieren que la velocidad de la lente y su campo de visión podrían conseguir una resolución de hasta 50 gigapíxeles.

Un píxel o pixel, plural píxeles (acrónimo del inglés picture element, «elemento de imagen») es la menor unidad homogénea en color que forma parte de una imagen digital, ya sea esta una fotografía, un fotograma de vídeo o un gráfico. Un megapíxel o megapixel (Mpx) equivale a 1 millón de píxeles y un gigapixel 1.000 millones de pixeles.

“Nuestro aparato utiliza un diseño de múltiples escalas para obtener las ventajas de lentes pequeñas en una cámara grande”, dice a SINC David Brady, investigador del Instituto de Fotónica Fitzpatrick de la Universidad de Duke (EE UU) y primer autor del estudio junto con sus colegas estadounidenses.

El planteamiento de AWARE2 es análogo al de un superordenador, que aumenta su potencia de trabajo por la unión de diferentes microprocesadores. Su sistema utiliza 98 microcámaras comprendidas en un espacio de tan solo 75x75x50 cm3, que es el volumen necesario para enfriar eficazmente los tableros de control electrónico.

Las empresas de seguridad se beneficiarán de esta tecnología por su precisión en la búsqueda y procesamiento de datos. También lo harán las compañías que se dedican a la transmisión en línea de eventos deportivos y musicales. Además, su tecnología es útil para imágenes promocionales de ciudades y objetos en el sector de la publicidad y del marketing.

De momento, el público general dispondrá de las fotografías de alta calidad de forma pasiva, a través de los medios de comunicación y de la contratación de profesionales. “A medida que mejore el proceso de fabricación de la tecnología, los fotógrafos se la podrán permitir”, dice Brady.

Actualmente, la ‘supercámara’ cuesta más de 100.000 dólares (unos 79.000 euros) por gigapíxel, pero Brady asegura que con el tiempo el coste puede bajar a la décima parte.

Referencia

Brady, D. J.; Gehm, M. E.; Stack, R. A.; Marks, D. L.; Kittle, D. S.; Golish, D. R.; Vera, E. M.; Feller, S. D. Multiscale gigapixel photography. Nature 7403 (486): 386-389, 21 de junio de 2012. DOI: 10.1038/nature11150

RedacciónT21

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