Tendencias21
Detectan agua en una galaxia ubicada a casi 13 mil millones de años luz de la Tierra

Detectan agua en una galaxia ubicada a casi 13 mil millones de años luz de la Tierra

Los astrónomos han detectado agua y monóxido de carbono en la galaxia SPT0311-58, considerada como la más masiva en el Universo temprano, situada a 12,88 mil millones de años luz de nuestro planeta.

Astrónomos del observatorio ALMA de la ESO han detectado agua y monóxido de carbono en la galaxia SPT0311-58, considerada como la más masiva en el Universo temprano. La detección de estas dos moléculas en abundancia sugiere que el universo molecular se estaba fortaleciendo poco después de que se forjaran los elementos en las primeras estrellas.

De acuerdo a una nota de prensa, se trata de la detección más distante de agua en una galaxia de formación estelar regular. Vale recordar que la galaxia SPT0311-58 se localiza a casi 13 mil millones de años luz de la Tierra. Según el nuevo estudio, publicado en The Astrophysical Journal, el análisis de estas galaxias tempranas es vital para comprender en profundidad la evolución del Universo.

Dos galaxias que se fusionan

SPT0311-58 es en realidad una formación compuesta por dos galaxias, que según los científicos se estarían fusionando. El sistema fue visto por primera vez por astrónomos de ALMA en 2017: los investigadores precisaron que fue ubicado temporalmente en un momento en que el Universo tenía solamente 780 millones de años, aproximadamente el 5 por ciento de su edad actual.

Durante ese período estaban naciendo las primeras estrellas y galaxias. Sin embargo, la rápida formación de estrellas que pudo apreciarse en SPT0311-58 indicaría que el par de galaxias está consumiendo vigorosamente su combustible de formación estelar. Esto podría sugerir que el sistema evolucionará en un futuro en distintas galaxias elípticas masivas, similares a las que pueden apreciarse en el Universo Local.

Los especialistas emplearon observaciones de ALMA de alta resolución de gas molecular para estudiar a la enorme formación, detectando moléculas de agua y de monóxido de carbono en la mayor de las dos galaxias que se están integrando. Vale recordar que el oxígeno y el carbono son considerados elementos de primera generación, y en las formas moleculares del monóxido de carbono y el agua resultan fundamentales para la vida tal como la conocemos.

Tema relacionado: Descubren posibles depósitos subterráneos de agua helada en Marte.

La verdad está en el origen

Según el investigador principal, Sreevani Jarugula, SPT0311-58 es la galaxia más masiva conocida actualmente entre aquellas que permiten estudiar el momento en que el Universo era todavía muy joven. Además, presenta más gas y polvo en comparación con otras galaxias en el Universo temprano: esto brinda a los astrónomos muchas oportunidades potenciales para observar moléculas abundantes, llegando así a comprender cómo estos elementos creadores de vida impactaron en el desarrollo del Universo.

El nuevo estudio no solo proporciona respuestas en cuanto a dónde y a qué distancia puede existir agua en el Universo, sino que al mismo tiempo genera un gran interrogante: ¿cómo fue posible que se acumulara tanto gas y polvo para formar estrellas y galaxias en un momento iniciático del cosmos?

Para hallar la respuesta a esta nueva pregunta, los científicos necesitan profundizar en el estudio de galaxias formadoras de estrellas similares a SPT0311-58: es la única forma de comprender mejor la formación estructural y la evolución del Universo primitivo. Al mismo tiempo, ese conocimiento permitirá saber más sobre el nacimiento, el crecimiento y la evolución de la totalidad del Universo, incluyendo por supuesto al Sistema Solar y a la Tierra.

Referencia

Molecular Line Observations in Two Dusty Star-forming Galaxies at z = 6.9. Sreevani Jarugula et al. The Astrophysical Journal (2021).DOI:https://doi.org/10.3847/1538-4357/ac21db

Foto de portada: la galaxia SPT0311-58 posee agua y monóxido de carbono: es la formación más masiva en el Universo temprano, y podría arrojar luz sobre el surgimiento y evolución de todo el cosmos. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. Dagnello (NRAO).

Video y podcast: editados por Pablo Javier Piacente en base a elementos y fuentes libres de derechos de autor. Créditos imágenes video: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. Dagnello (NRAO), Jeremy Thomas, Kristopher Roller, Graham Holtshausen, Bryan Goff y Jong Marshes en Unsplash.

Música video y podcast: Wataboi en Pixabay.

Pablo Javier Piacente

Pablo Javier Piacente es periodista especializado en comunicación científica y tecnológica.

1 comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Los colores que vemos viven en nuestros ojos, nuestro cerebro, nuestra cultura y el entorno 2 noviembre, 2022
    El color está en los ojos y el cerebro del espectador: la forma en que vemos y describimos los tonos varía ampliamente entre las personas por múltiples razones. Según un nuevo estudio, estas variaciones están determinadas por variables como nuestra estructura ocular individual, la forma en que nuestro cerebro procesa las imágenes, qué idioma hablamos […]
    Pablo Javier Piacente
  • Los agujeros negros en estado cuántico rompen los límites de lo extraño 2 noviembre, 2022
    El Universo nos está revelando que siempre es más extraño, misterioso y fascinante de lo que la mayoría de nosotros podríamos haber imaginado: un nuevo estudio ha descubierto que los agujeros negros, afectados por el fenómeno de superposición cuántica, pueden tener masas muy diferentes al mismo tiempo: extrapolando esta idea a una persona, significaría que […]
    Pablo Javier Piacente
  • Pistas químicas resuelven uno de los misterios de los violines Stradivarius 2 noviembre, 2022
    Unas pistas químicas han resuelto uno de los misterios que convierten a los Stradivarius en los mejores violines del mundo: la madera contiene un tratamiento a base de proteínas que podría influir en el sonido del instrumento, dándole su inconfundible claridad.
    CERIC/T21
  • Las matemáticas descubren cuál es la mejor defensa para un equipo de fútbol 2 noviembre, 2022
    Físicos argentinos han desarrollado un modelo informático fabricado con imágenes reales de partidos de fútbol que calcula la mejor defensa para un equipo: lo que marca la diferencia no es la cooperación para los pases, sino la distancia entre los jugadores.
    N+1/T21
  • Identifican en Marte el impacto de meteorito más grande registrado en el Sistema Solar 1 noviembre, 2022
    Un seismo que sacudió el planeta rojo en 2021 fue el resultado del impacto de un meteorito masivo, según revelaron los científicos de la NASA. Se trata del impacto de meteorito más grande registrado hasta hoy en todo el Sistema Solar: el cráter producido mide 150 metros de ancho y 21 metros de profundidad. Al […]
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren un enorme asteroide potencialmente peligroso para la Tierra 1 noviembre, 2022
    Un asteroide cercano y potencialmente peligroso es el más grande identificado en los últimos 8 años, según los investigadores. Con casi un kilómetro y medio de ancho, desarrolla una órbita que, en el futuro, podría acercarlo lo suficiente a la Tierra como para plantear un grave problema y poner a prueba los sistemas de defensa […]
    Pablo Javier Piacente
  • Podría haber 4 quintillones de objetos extraterrestres en nuestro sistema solar 1 noviembre, 2022
    En nuestro sistema solar podría haber hasta 4 quintillones de objetos tecnológicos extraterrestres. La mayoría serían muy pequeños para ser detectados, pero otros podrían ser como el misterioso Oumuamua, según astrónomos de Harvard.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Los científicos chillan: nos estamos quedando sin futuro 1 noviembre, 2022
    La rebelión científica está viviendo una escalada de acciones que advierte del triste final que espera a nuestra civilización si seguimos mirando hacia otro lado ante la crisis planetaria: la indiferencia social, el negacionismo de los intereses creados y la inconciencia de las instituciones, nos están dejando sin futuro.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • Marte tuvo un océano en su hemisferio norte 31 octubre, 2022
    Los científicos descubrieron en Marte más de 6.500 kilómetros de crestas fluviales, que son probablemente deltas de ríos erosionados o cinturones de canales submarinos: los restos de una antigua costa marciana, en torno a un océano o un gran mar que habría existido en el planeta rojo hace aproximadamente 3.500 millones de años, y que […]
    Pablo Javier Piacente
  • La Luna nunca se separará de la Tierra, aunque se aleja progresivamente 31 octubre, 2022
    Un nuevo estudio que analizó las capas de roca en un parque australiano ha descubierto que la Luna estaba 60.000 kilómetros más cerca de la Tierra hace 2.500 millones de años, y que, aunque se está alejando de nuestro planeta 3,8 centímetros por año, nunca se separará de la Tierra.
    Pablo Javier Piacente