Tendencias21
Dos naves espaciales terrestres sobrevuelan Venus, casi a la misma vez

Dos naves espaciales terrestres sobrevuelan Venus, casi a la misma vez

Dos naves espaciales, Solar Orbiter y BepiColombo, pasarán por Venus los próximos días casi al mismo tiempo, con solo 33 horas de diferencia y con destinos distintos: los polos del Sol y de Mercurio, respectivamente.

Entre el 9 y el 10 de agosto, las naves BepiColombo y Solar Orbiter atravesarán el área de Venus como ayuda gravitatoria para llegar a sus destinos finales. Aunque Venus no sea su objetivo prioritario, sino las regiones polares de Mercurio y el Sol, respectivamente, la visita casi simultánea permitirá estudiar el entorno de Venus desde diferentes lugares al mismo tiempo y, además, desde ángulos que no son habitualmente elegidos por un orbitador planetario especializado.

El planeta que debe su nombre a la diosa romana del amor es el segundo astro del Sistema Solar en orden de proximidad al Sol. Al igual que Mercurio, no posee satélites naturales. Como se lo podría considerar un «hermano infernal» de la Tierra, dado que posee algunas características similares pero al mismo tiempo es un territorio dantesco con un clima poco amigable, Venus ha sido un objetivo clave para la astronomía desde siempre. Los científicos creen que podría brindar precisiones sobre la conformación de la Tierra y sobre el origen del Sistema Solar en general.

Ahora, Solar Orbiter y BepiColombo pasarán por Venus solamente con casi un día y medio de diferencia. Según una nota de prensa de la ESA, la agencia especial europea, ambas naves espaciales aprovecharán a Venus para realizar un giro gravitacional y perder algo de energía orbital, consiguiendo así el impulso necesario para continuar sus trayectos hacia el centro del Sistema Solar.

Hacia Mercurio y el Sol

BepiColombo es parte de un proyecto conjunto entre la ESA y JAXA, la agencia espacial japonesa. Volará a tan solo 550 kilómetros de altitud de la superficie de Venus, concretamente a las 13:48 UTC del 10 de agosto. Su destino es Mercurio, pero para llegar a ese planeta debe sobrevolar distintos astros hasta lograr contrarrestar la inmensa atracción gravitacional del Sol.

Por su parte, Solar Orbiter nació de una asociación entre la ESA y la NASA. Pasará por Venus el 9 de agosto a las 04:42 UTC, con un sobrevuelo más distante que el de su compañera: lo hará a una altitud de 7.995 kilómetros con respecto a la superficie de Venus. Su razón de ser es obtener las primeras vistas de los polos solares, pero al pasar por el astro infernal podrá cambiar su inclinación orbital y orientarse mejor hacia el Sol.

Tema relacionado: Una flota de naves espaciales terrestres invade Marte

Datos vitales para futuros viajes a Venus

Considerando que ambas naves no tienen a Venus como su objetivo central, no puede esperarse de esta visita a dúo la obtención de imágenes de gran calidad o el empleo de los instrumentos más avanzados para concretar registros, ya que los mismos están preservándose para el momento en que Solar Orbiter y BepiColombo alcancen los puntos prioritarios en su viaje. Sin embargo, todo indica que en algún momento entre el 10 y el 11 de agosto comenzarán a llegar a la Tierra las primeras fotos obtenidas con las cámaras de vigilancia de las naves.

Quizás el aporte más importante de estos sobrevuelos serán los datos de Venus que puedan aprovecharse para la puesta a punto de EnVision, el futuro orbitador de la ESA que tendrá a Venus como su objetivo primario. El proyecto fue seleccionado sobre comienzos de este año y se prevé su lanzamiento para 2030. ¿Qué información trascendental podrán brindar Solar Orbiter y BepiColombo sobre un planeta que, en las próximas décadas, comenzará a ser el foco de múltiples proyectos espaciales?

Foto de portada: Solar Orbiter y BepiColombo pasarán por Venus casi en simultáneo, buscando impulso gravitacional para su trayecto con destino al corazón del Sistema Solar. Crédito: ESA.

Video y podcast: editados por Pablo Javier Piacente en base a elementos y fuentes libres de derechos de autor. Crédito imágenes video: ESA.

Música video y podcast: IAmFowler en Pixabay.

Pablo Javier Piacente

Pablo Javier Piacente es periodista especializado en comunicación científica y tecnológica.

Hacer un comentario

RSS Lo último de Tendencias21

  • Un árbol fosilizado hace 350 millones de años sorprende a los científicos: parece alienígena 11 febrero, 2024
    Un fósil tridimensional de árboles más antiguos que los dinosaurios revela que los bosques de hace 350 millones de años eran extraños y alienígenas. Formaban parte de un bosquecillo que fue sepultado después de un terremoto.
    Redacción T21
  • El meteorito de Berlín resultó ser un raro objeto de origen ígneo 11 febrero, 2024
    El asteroide que se desintegró sobre Berlín a mediados de enero pertenece a un tipo raro de meteorito de origen ígneo. Se compone principalmente de silicatos de magnesio, enstatita y forsterita, además casi no contiene hierro y tiene una corteza vítrea translúcida.
    Redacción T21
  • Descubren un helecho tropical que transforma sus hojas muertas en nuevas raíces 9 febrero, 2024
    Para sobrevivir en el suelo anegado y bajo en nutrientes del bosque de Quebrada Chorro, en el oeste de Panamá, una especie de helecho tropical arborescente reutiliza sus hojas muertas, convirtiéndolas en nuevas raíces. Los científicos descubrieron que el helecho reconfigura estas “hojas zombis”, invirtiendo el flujo de agua para atraer nutrientes de regreso a […]
    Pablo Javier Piacente
  • Descubren una extraña combinación de minerales en las muestras lunares de la misión Chang'e-5 de China 9 febrero, 2024
    Los minerales antiguos y nuevos identificados en las muestras lunares traídas por la misión Chang'e-5 de China están ayudando a los científicos a comprender mejor la historia de la Luna: ahora, los especialistas han descubierto más propiedades del sexto nuevo mineral lunar, llamado Changesite-(Y). Además, otros compuestos hallados, la seifertita y la stishovita, pueden coexistir […]
    Pablo Javier Piacente
  • Los robots que atienden a pacientes llegan a los hospitales 9 febrero, 2024
    Robots diseñados para brindar comodidad a los pacientes de edad avanzada y aliviar su ansiedad, han sido probados con éxito en un hospital de París: saludan, responden a preguntas, comprenden conversaciones grupales y apoyan las tareas de enfermería.
    Redacción T21
  • Una pequeña luna de Saturno parecida a la “Estrella de la Muerte” de Star Wars contiene un océano oculto 8 febrero, 2024
    Por debajo de la superficie repleta de cráteres de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno, se esconde un océano global de agua líquida de reciente formación. El satélite posee tan sólo unos 400 kilómetros de diámetro y presenta un notable parecido con la “Estrella de la Muerte”, una estación espacial imperial que […]
    Pablo Javier Piacente
  • Logran controlar un objeto virtual con la mente durante un sueño lúcido 8 febrero, 2024
    Un grupo de participantes en un nuevo estudio científico logró manejar un vehículo virtual a través de un avatar únicamente con su mente, mientras sus cerebros permanecían en la fase REM del sueño. Además de profundizar en los misterios de la consciencia humana, la innovación podría facilitar el acceso a nuevos desarrollos tecnológicos, como un […]
    Pablo Javier Piacente
  • Un proyecto global trabaja para crear de forma colaborativa un cerebro robótico general 8 febrero, 2024
    El auge de la inteligencia artificial generativa impulsa un proyecto global que trabaja para crear un cerebro robótico general, capaz de generar androides como los que hemos visto hasta ahora solo en la ciencia ficción. Pero es cuestión de tiempo que convivamos con ellos en perfecta armonía. Ya no es una utopía.
    Eduardo Martínez de la Fe
  • La IA está capacitada para resolver dilemas morales cuando conduce vehículos autónomos 8 febrero, 2024
    Los sistemas de IA muestran significativas similitudes éticas con las reacciones humanas ante dilemas morales, lo que los acreditan para conducir vehículos autónomos tal como lo harían las personas.
    Redacción T21
  • Los huracanes se están volviendo tan fuertes que ya no existen categorías para clasificarlos 7 febrero, 2024
    Cinco tormentas en la última década tuvieron velocidades de viento que pertenecen a una hipotética categoría 6 en la escala de huracanes Saffir-Simpson: el fenómeno obligaría a los científicos a crear una nueva clasificación, capaz de reflejar la virulencia de los huracanes en la actualidad. Las causas principales del fenómeno tienen su origen en el […]
    Pablo Javier Piacente