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Eurekas y euforias

Cómo entender la ciencia a través de sus anécdotas

Eurekas y euforias

Ficha Técnica

Título: Eurekas y euforias
Autor: Walter Gratzer
Edita: Crítica. Barcelona. Primera edición 2004 (en tapa dura) y enero 2012 (en rústica)
Colección: Drakonto
Materia: Ciencia/ Historia de la ciencia
Traducción: Javier García Sanz
Número de páginas: 464 págs.
Encuadernación: Rústica con solapa
ISBN: 978-84-9892-327-8
PVP: 17 €

Este libro ofrece una larga colección de historias (181) sobre científicos, descubrimientos e inventos, plagadas, cada una de ellas, de datos, anécdotas, descripciones inusuales de los entornos y, sobre todo, de sus protagonistas. Unos protagonistas que se agrandan según el tamaño de sus descubrimientos y unos descubrimientos que Walter Gratzer, el autor de Eurekas y euforias nos hace conocer, acompañados de la descripción desenfadada de las cualidades y los defectos de los llamados genios.

Porque, esta es una obra, sin caer en valoraciones moralistas, nos permite dilucidar el carácter y la humanidad de los más destacados científicos de la historia de la ciencia y las condiciones que posibilitaron sus descubrimientos -unas veces gracias a ellas y otras a pesar de ellas-. Con ella, el autor logra acercar al lector a los conocimientos científicos más importantes, hasta hoy, y a la desmitificación de los “grandes hombres”, a través de dar a conocer el mal genio de algunos genios, el intenso conocimiento especializado, de los mismos, junto a las carencias para el vivir cotidiano, las capacidades para la objetividad científica y los prejuicios, que a su vez portaban, sobre aquellos saberes desconocidos en sus parcelas concretas de conocimiento. También, las obsesiones, los celos y las envidias entre colegas de la misma especialidad; la capacidad para gastar bromas a sus colaboradores y, como no, los prejuicios para reconocer la capacidad científica de una colega como Madame Curie, sólo por ser mujer. Sí, los descubrimientos científicos se han producido gracias a las dotes que reunían los llamados genios científicos pero cuya humanidad pone en evidencia sus límites.

De la obra se desprenden muchas lecciones y no es la menor la que nos lleva a concluir que la ciencia constituye la creación humana más segura y fiable. Una creación que evoluciona al ritmo que lo hace la sociedad humana y como puntualiza Alfred Einstein: “En realidad, en las ciencias teóricas se da un proceso de desarrollo al que se suman en una labor incesante los mejores cerebros de cada generación, lo que lleva lentamente a una concepción más profunda de las leyes de la naturaleza. Una información honesta debería hacer justicia a este carácter del trabajo científico”.

Los lectores de esta obra tienen ante sí, pues, una rara y única, oportunidad: aprender algo más de ciencia al mismo tiempo que se familiarizan con aspectos poco frecuentados de la personalidad de gigantes humanos como pueden ser Newton, Rutherford, Galvani, Einstein, Fleming, Buffon, Feynman o Pasteur, junto a muchos otros no tan conocidos por el público pero que también tienen reservado un lugar en ese grandioso panteón que es la historia de la ciencia. Si la ciencia es siempre entretenida, aunque muchos lo ignoren o crean lo contrario, más, mucho más, lo es de la mano de este libro de Walter Gratzer.

Índice

Introducción

Eurekas y euforias

1. El gran hedor
2. Choque de culturas
3. Los sueños de Kekulé
4. Los rayos de Rontgen
5. Luz sobre el dulzor: el descubrimiento del aspartamo
6. Los puros sulfurosos de Otto Stern
7. Metchnikoff devuelto a la vida
8. Un mal viento
9. Marie Curie y los inmortales
10. «Cualquier número entero es amigo personal suyo»: Hardy visita a Ramanujan
11. Elogio de David Hilbert
12. Rabi conoce a su igual
13. Los Buckland echan por tierra un milagro
14. Termodinámica de la granja
15. Newton pondera
16. Rutherford encuentra una solución
17. La pizarra que desaparece
18. Gatos y dogmas
19. Pero ¿para qué sirve?
20. Abrir las cadenas
21. De vida y muerte
22. Peligro matemático
23. La fortuna favorece al torpe
24. Distinguir una auténtica vocación
25. El principio de Pauli
26. El primer eureka
27. Desdén señorial
28. Un mártir de la ciencia
29. El mármol y la fregona
30. El tema de Pitágoras
31. Nuevos usos para los barómetros
32. El profesor recuerda
33. El daltonismo de Dalton
34. El truco de la garrapata
35. Consuelo en la adversidad

Eurekas y euforias

36. Invierno en París: Becquerel y el descubrimiento de la radiactividad
37. La clave indescifrable
38. Doscientos monjes brincando y el diablo en la botella
39. El éxito de la operación y la muerte del paciente
40. l profesor colgante
41. Disputa
42. Un hombre de pocas palabras
43. Atacado por el Bulldog
44. Amortiguando el rotor canino
45. Némesis en Nancy
46. Melodrama de un matemático
47. Ben Franklin calma las olas
48. Fuego fraternal
49. El precio del pecado
50. Amar un enzima
51. El duende de la puerta de al lado
52. El solucionador de problemas
53. El Puente de la resonancia
54. Una libación de laboratorio
55. La máquina tragaperras da un premio gordo
56. Derribando a Venus
57. Ninguno tan ciego
58. Levantando a los muertos
59. Vibriones en Viena
60. Ahogando el teléfono
61. Problemas en el laboratorio
62. El niño es padre del hombre
63. La treta de Hooke
64. Conoce a tu adversario
65. La chispa divina viene de noche
66. Siguiendo el ejemplo
67. Ciencia para supervivencia
68. El acoso de J. J. Sylvester
69. El americano tranquilo

Eurekas y euforias

70. Resolviendo lo insoluble
71. Un escéptico confundido
72. Experimento erróneo, conclusión correcta
73. Los viejos soldados nunca mueren
74. Un caso de inanición nocturna
75. Afortunado encuentro furtivo
76. La conciencia desobediente de Eddington
77. Fumando por el Führer
78. Pelar y perecer
79. Tabaco y cuantos
80. El médico rural, su cautivo y el profesor
81. Susurros del vacío
82. Las piedras mentirosas del Monte Eivelstadt
83. La mente de un matemático
84. El viejo melón
85. Medicina fuerte
86. Una tragedia rusa
87. Así funciona el mundo
88. Estirón en el hilo de la vida
89. Lo trivial y lo profundo
90. El flogisto condenado a las llamas
91. La brújula errante
92. Liberación por el fuego
93. ¿Cuán pequeño es pequeño?
94. Viendo chispas
95. Una tragedia victoriana, una secuela del siglo xx
96. Una visita al Führer
97. Mariposa en Beijing
98. La cocinera sabe más
99. Química en la cocina: el descubrimiento de la nitrocelulosa
100. El fósil viviente
101. El sonido de la física
102. Gran guiñol
103. El papel de pared matemático
104. De las bocas de los poetas

Eurekas y euforias

105. Alimaña venenosa
106. Un principio mal aplicado
107. Un mensaje del espacio
108. El tablero de ajedrez del emperador
109. Una modesta evaluación
110. Los hombrecillos verdes que no existían
111. Las virtudes de la penuria
112. El subterfugio de Heves
113.Cristalino
114. El perrito marrón
115. Amigos y enemigos
116. La metedura de pata del maestro
117. Vigor híbrido
118. Las bolas de fuego de Buffon
119. Ciencia in extremis y la pasta de dientes fosforescente
120. Sus señorías dan una patada a un balón
121. El poder de los encantamientos
122. ¡Engaño!
123. Humphry Davy se da aires
124 La verdad es más extraña que la ficción
125. El mosquito deja de picar
126. Algunos nacen grandes
127. Vitalidad victoriana
128. Charles Goodyear vulcaniza
129. Pasteur empuña las pinzas
130. Los límites de la lógica
131. Como en un sueño
132. El metal adquiere alas
133. Una muerte matemática
134. Terrible experimento
135. Galton superado
136. Carne y cerveza
137. La ira de los locos
138. Domestic horror show
139. Una bola en Marte

Eurekas y euforias

140. Boyle sobre la ebullición
141. El físico como un viajante
142. La preocupación de monsieur Leblanc
143. El emperador y el científico
144. El hombre de principios
145. El invento robado
146. Los jesuitas y la bomba
147. Husmeando en un virus
148. Un mundo de hombres
149. El impacto del reconocimiento
150. Frutos del mar
151. Un trozo de pi
152. El último de los verdaderos aficionados
153. La píldora del doctor Pincus
154. El philosophe frívolo
155. Koch sobre la cocina
156. El calor de la luz
157. Un mundo de ciencia en una taza de té
158. Un cobre o dos
159. Los sabios y los chauvinistas
160. El caso de las orejas fláccidas
161. El filósofo bondadoso
162. Un mito y su génesis
163. «Donde están las hormonas, allí me quejo»
164. El hombre desagradable
165. El chisporroteo que hizo historia
166. Las peregrinaciones del físico
167. De manía a milagro
168. Madame la savante
169. El patrón oro
170. Margen de error
171. Pompa y circunstancia
172. La utilidad de las vacaciones
173. El oficio de profesor
174. La nube púrpura

175. El puño en la fístula
176. Tropezar con una respuesta
177. Despistando a los sabuesos
178. La generosidad del cuerpo
179. La venganza del aplanador de la Tierra
180. Baches en el camino de la fama
181. La estratagema de Humboldt

Agradecimientos
Índice de materias
Índice de nombres

Datos del autor

Walter Gratzer estudió química en Oxford y se doctoró en el Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Londres en 1960. Tras ocupar la plaza de investigador en la Universidad de Harvard (1960-1963), Gratzer ha desarrollado su dilatada carrera académica en el Kind’s College de Londres (1963), en donde actualmente es catedrático emérito.

Entre sus numerosas publicaciones destacan los libros A Bedside Nature: Genius and Eccentricity in Science 1869-1953 (1996), The Undergrowth of Sciencie: Delusion, Self-Deception and Human frailty (2000), i[Terrors of the Table: The Curious History of Nutrition]I (2005), Giant Molecules: From Nylon to Nanotubes (2009), así como la edición de la obra de James D.Watson i[Pasión por el AND: genes genomas y sociedad (Crítica, 2001)

RedacciónT21

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