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Consiguen curar un tipo de sordera usando células madre

Un equipo de científicos ha conseguido curar a roedores de un tipo de sordera, utilizando células auditivas generadas a partir de células embrionarias humanas. Aunque, según los investigadores, aún se necesitarán varios años antes de que esta técnica sea aplicable a humanos, la demostración de su funcionamiento supone un avance muy importante hacia la curación de la neuropatía auditiva, en la que se ven afectadas las células del nervio auditivo.

Consiguen curar un tipo de sordera usando células madre

Un estudio de la Universidad de Sheffield (en el Reino Unido) presenta un protocolo para conseguir células auditivas a partir de células madre embrionarias humanas.

Durante una investigación realizada, que ahora se publica en Nature, los científicos trasplantaron con éxito estas células en ejemplares de un tipo de roedores llamados jerbos, con pérdida de audición.

El argentino Marcelo Rivolta, uno de los autores del estudio, ha declarado a SINC que las células madre “tienen la ventaja de que se pueden mantener en cultivo por muchísimo tiempo, lo que nos da una fuente prácticamente inagotable para producir células del oído a demanda”.

El trabajo se ha centrado en el tratamiento de la neuropatía auditiva, en la que se ven afectadas las células del nervio auditivo.
A diferencia de otros tipos de sordera que afectan a las células ciliadas, en este caso, lo que está alterado es el impulso nervioso y no la recepción del estímulo sonoro, y por eso los implantes cocleares no son efectivos.

“Hoy en día el implante de cóclea remplaza en parte la funcionalidad de las células ciliadas, pero cuando el daño ocurre en el nervio auditivo, es poco o nada lo que se puede hacer por el paciente”, señala Rivolta.

Recuperación funcional significativa

La nueva técnica se probó en jerbos, ya que, según Rivolta, “son un buen modelo de audición, pues en este sentido son más parecidos al ser humano que, por ejemplo, el ratón”.

Los científicos trasplantaron las células auditivas en animales que habían sufrido daño en el nervio. Las nuevas remplazaron a las neuronas perdidas, se reconectaron y mostraron una recuperación funcional significativa.

Para generar estas células auditivas a partir de células madre los investigadores desarrollaron “un método que intentaba copiar lo que pasa durante el desarrollo normal del organismo. De esta manera se pudieron obtener células progenitoras óticas para después convertirlas en neuronas y células ciliadas”, apunta Rivolta.

Para el investigador, el siguiente paso es “estudiar si sería posible combinar este método con un implante coclear, además de saber si la recuperación se puede mantener en el tiempo, ya que hasta ahora el seguimiento realizado ha sido de tres meses”.

El científico apunta también que se necesitarán “varios años más de investigación antes de que la técnica sea aplicable a humanos”, aunque asegura que haber demostrado que es posible la reparación del oído usando células madre es un avance muy importante.

Referencia bibliográfica:

Wei Chen, Nopporn Jongkamonwiwat, Leila Abbas, Sarah Jacob Eshtan, Stuart L. Johnson, Stephanie Kuhn, Marta Milo, Johanna K. Thurlow, Peter W. Andrews, Walter Marcotti, Harry D. Moore, Marcelo N. Rivolta. Restoration of auditory evoked responses by human ES-cell-derived otic progenitors. Nature. doi:10.1038/nature11415.

RedacciónT21

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