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Los centenarios se parecen más a los jóvenes que a los octogenarios, a nivel molecular

Un estudio realizado en la Universitat de València (UV) ha revelado que las personas centenarias comparten más genes con jóvenes menores de 30 años que con octogenarios. Asimismo, la investigación constató que los centenarios tienen menos estrés oxidativo que los octogenarios y que los niveles del factor de crecimiento neuronal son superiores en centenarios y jóvenes, en relación con los octogenarios. Los hallazgos podrían contribuir a avances en las terapias génicas de longevidad.

Los centenarios se parecen más a los jóvenes que a los octogenarios, a nivel molecular

Un estudio liderado por el profesor José Viña, catedrático de Fisiología de la Facultat de Medicina i Odontologia de la Universitat de València (UV) y coordinador de la línea de Investigación de Metabolismo y Daño Orgánico del Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA, ha revelado que las personas centenarias comparten más genes con jóvenes menores de 30 años que con octogenarios.

El estudio -cuyas conclusiones se han publicado recientemente en Nature Scientific Reports – se realizó durante tres años con una treintena de pacientes en colaboración con el doctor Juan Antonio Avellana del Hospital de la Ribera (Alzira), y muestra que las personas centenarias tienen más similitudes a nivel molecular con los jóvenes que con los ancianos.

Centenarios en plena forma

Esta investigación se inició tras la observación de que muchas personas alcanzan los cien años en plena forma física y mental, informa la Universitat de València en un comunicado.

Se ha estudiado tanto el estrés oxidativo como los niveles de un factor de crecimiento a nivel nervioso (BDNF), y también algunas características genéticas de personas de más de 100 años, en comparación con un grupo de personas de alrededor de 80 años y otro grupo de personas de unos 30 años.

Los resultados han sido reveladores: las personas centenarias tienen menos estrés oxidativo que las octogenarias y, a su vez, éste es muy similar al de las personas jóvenes.

Crecimiento neuronal superior

Por otra parte, los niveles del factor de crecimiento neuronal son superiores en centenarios y jóvenes en relación con los octogenarios.

Asimismo, la expresión de unas pequeñas moléculas reguladora de RNA, llamadas microRNAs, es muy similar en centenarios y en jóvenes, pero diferente a la de los octogenarios.

El estudio ha demostrado que los centenarios expresan cuatro microRNAs, coincidentes con los jóvenes estudiados y que están ausentes en los octogenarios.

De esta forma, “podríamos estar ante una muestra de genes de longevidad extrema”, apunta Viña, quien investiga la regulación de genes de personas centenarias, como también la influencia de la alimentación y el ejercicio en los genes de la longevidad.

Los resultados del trabajo permiten abrir nuevos proyectos de investigación como, por ejemplo, el estudio genético de los octogenarios hijos de centenarios. Además, esta línea de trabajo puede contribuir a los avances en las conocidas como terapias génicas de longevidad que, en un futuro, podrán hacer posible un envejecimiento más saludable.

Referencia bibliográfica:

Eva Serna, Juan Gambini, Consuelo Borras, Kheira Mohammed, Angel Belenguer, Paula Sanchis, Juan A. Avellana, Leocadio Rodriguez-Mañas y Jose Viña. Centenarians, but not octogenarians, up-regulate the expression of microRNAsv. Scientific Reports (2012). DOI: 10.1038/srep00961.

RedacciónT21

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