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Fármacos personalizados e impresos en 3D

Científicos de Singapur han diseñado un método de fabricación de pastillas que permite personalizar los fármacos, de modo que puedan liberarse en el cuerpo del paciente de manera paulatina, o que puedan combinarse varios fármacos, cada uno con un programa de liberación distinto. Las pastillas pueden imprimirse con una impresora 3D ya existente.

Fármacos personalizados e impresos en 3D

Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) ha encontrado una manera de hacer medicina personalizada más barata y más fácil. Combinar muchas pastillas en una sola, tomar un medicamento una vez al día, de modo que se fuera liberando lentamente, o pastillas hechas a medida del paciente, son algunas de las posibilidades.

El nuevo método de fabricación de pastillas ha sido diseñado por el profesor adjunto Soh Siow Ling y la estudiante de doctorado Sun Yajuan, del Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular de la Facultad de Ingeniería. El novedoso sistema puede hacer pastillas personalizables que liberan fármacos con los perfiles de liberación deseados.

Ciertos productos químicos, como las hormonas, pueden tener que ser liberados en pulsos a intervalos regulares, en sincronía con los ciclos biológicos del cuerpo humano. En otras situaciones, se requiere una dosis más alta al principio y dosis menores a posteriori, para mantener el efecto.

Si bien hay algunos métodos de producción existentes, como la impresión 3D, que pueden permitir cierta flexibilidad, tienen sus limitaciones: dosis bajas, liberación no continua, o fármacos que se liberan en una gran explosión al comienzo, y tienen poca durabilidad dada la rápida descomposición de la pastilla. Estos métodos, además, sólo son capaces de fabricar pastillas que liberan fármacos con un tipo limitado de perfiles.

Personalizadas

«Durante mucho tiempo, las pastillas personalizadas han sido un mero concepto, ya que eran demasiado complejas o costosas de realizar. Este nuevo método de fabricación es técnicamente sencillo, relativamente barato y versátil. Puede ser aplicado de forma individualizada, de modo que los médicos produzcan pastillas personalizadas en el acto para los pacientes, o en entornos de producción en masa de las compañías farmacéuticas», dice Soh, en la nota de prensa de la universidad.

En lugar de fabricar el comprimido imprimiendo capa por capa, la pastilla diseñada por Soh y Sun consta de tres componentes distintos, incluido un polímero que contiene el fármaco, diseñado específicamente para determinar la velocidad de liberación del fármaco. Por ejemplo, una forma de 5 puntas permitirá que el fármaco se libere en cinco pulsos separados.

Impresora

El doctor sólo tendrá que trazar el perfil de liberación deseado en un software de ordenador para generar una plantilla que haga pastillas específicas para el tratamiento de un paciente, que luego se podrá utilizar para producir fácilmente las pastillas deseadas utilizando una impresora 3D.

El sistema es fácil de usar y no implica ningún cálculo matemático complejo para crear un nuevo perfil de liberación. El sistema, totalmente adaptable, es capaz de crear una plantilla para imprimir pastillas para cualquier perfil de liberación.

Dado que el método usa una impresora 3D disponible en el mercado, también hace que sea una forma relativamente barata de llevar llevar la medicina personalizada a la realidad, en comparación con otros métodos, como la fotolitografía.

En la administración de fármacos, también es a menudo importante administrar más de un tipo de fármaco de forma simultánea para tratar una enfermedad. El método de fabricación desarrollado por Soh puede ser modificado para incluir varios tipos de fármacos cargados dentro de la misma pastilla; y lo más importante, cada fármaco puede ser personalizado para liberarse a un ritmo diferente, incluso dentro de la misma píldora.

RedacciónT21

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