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La escalada de calor podr√≠a llegar a los 5¬ļC a finales de este siglo

Un estudio estad√≠stico advierte que existe un 93% de posibilidades de que la temperatura del planeta escale hasta los 5¬ļC a finales de este siglo. El dato se ha obtenido combinando diferentes modelos clim√°ticos con datos de sat√©lites, as√≠ como tomando como referencia los escenarios m√°s fiables. Con ese calentamiento, podr√≠a desaparecer el 16% de las especies conocidas.

La escalada de calor podr√≠a llegar a los 5¬ļC a finales de este siglo

Si las emisiones de CO2 contin√ļan al ritmo actual, hay un 93% de posibilidades de que el calentamiento clim√°tico supere los 4¬ļC a finales de este siglo, acerc√°ndose a los 5¬ļC por encima de los niveles preindustriales (1860), seg√ļn un nuevo estudio estad√≠stico realizado por los investigadores Patrick Brown y Ken Caldeira, de la Carnegie Institution for Science, publicado en la revista Nature.

Los resultados de esta investigación sugieren que finalmente se impondrá la escalada de la temperatura recogida en los escenarios más pesimistas del panel de expertos sobre el cambio climático (IPCC), presentados en 2014.

Los resultados del modelo clim√°tico desarrollado en esta investigaci√≥n indican que podemos esperar que las temperaturas globales aumenten en cualquier punto del rango entre 3.2¬ļC y 5.9¬ļC sobre los niveles preindustriales a finales de este siglo, con una diferencia de aproximadamente un factor dos entre las proyecciones m√°s severas y las menos severas, explican los investigadores en un comunicado.

¬ęNuestros resultados sugieren que no tiene sentido descartar las proyecciones de calentamiento global m√°s severas basadas en el hecho de que los modelos clim√°ticos son imperfectos en su simulaci√≥n del clima actual¬Ľ, explica uno de los autores del estudio,  Patrick Brown. ¬ęPor el contrario, en todo caso, estamos demostrando que las deficiencias del modelo se pueden utilizar para descartar las proyecciones menos severas¬Ľ.

La cuestión de las nubes

El nuevo estudio aclara una cuestión que intriga a los científicos: el papel que juegan las nubes en el calentamiento global, ya que se cree que la elevación de las temperaturas afecta a la distribución y el tipo de nubosidad presente en la atmósfera.

Las nubes recalientan la atmósfera por el efecto invernadero y la enfrían también por la radiación solar, y es difícil determinar cuál de las dos tendencias va a dominar en el futuro, porque de ello dependerá en gran parte el comportamiento del clima.

Los modelos que mejor pueden recrear las condiciones actuales son los que simulan una reducción en el enfriamiento de las nubes en el futuro y, por lo tanto, estos son los modelos que predicen mejor el calentamiento futuro, considera Brown.

Este estudio indica que si las emisiones siguen un escenario lineal, hay un 93 por ciento de posibilidades de que el calentamiento global supere los 4 grados Celsius a finales de este siglo. Estudios previos habían puesto esta probabilidad en un 62 por ciento, indica, por su parte, Ken Caldeira.

Los modelos climáticos se desarrollan mediante algoritmos que usando ecuaciones físicas simulan el comportamiento de la atmósfera y de los océanos. En estos modelos, el calentamiento global se elabora calculando la concentración en la atmósfera de gases de efecto invernadero.

Enfoque original

Aunque hay unos cuarenta modelos clim√°ticos mundiales que proyectan diferentes niveles de calentamiento clim√°tico, no existe consenso sobre la mejor manera de modelizar diferentes aspectos del sistema clim√°tico, explican los investigadores.

Los modelos desarrollados por el IPCC a partir de las concentraciones de C02 actuales proyectadas hasta 2081 y 2100, calculan un aumento de la temperatura que estar√° entre los 2,6¬ļC y los 4,8¬ļC por encima de los niveles preindustriales.

El modelo desarrollado en esta investigaci√≥n ha comparado las propuestas de los diferentes modelos y las ha alimentado con recientes observaciones de sat√©lite sobre la atm√≥sfera actual. A continuaci√≥n, se han apoyado sobre los modelos m√°s fiables para obtener proyecciones clim√°ticas futuras hasta el a√Īo 2100.

El resultado de esta labor es categ√≥rico: los modelos que mejor simulan el periodo clim√°tico actual tienden a proyectar al futuro un calentamiento pr√≥ximo a los 5¬ļC. La novedad de esta aproximaci√≥n es que, m√°s que extraer valores medios de los diferentes modelos, se ha basado en los modelos m√°s sensibles y realistas, lo que otorga una verosimilitud mayor al escenario planteado.

Se calcula que con 5¬ļC por encima de los niveles preindustriales, la extinci√≥n afectar√≠a al 16% de las especies conocidas, seg√ļn Mark Urban, del Departamento de Ecolog√≠a y Biolog√≠a Evolutiva de la Universidad de Connecticut (EEUU). Sudam√©rica, Australia y Nueva Zelanda ser√≠an las regiones m√°s afectadas, seg√ļn este estudio, publicado en la revista Nature en 2015.

En otro momento hist√≥rico en el que el clima se calent√≥ 5¬ļC, debido a la liberaci√≥n de CO2 a la atm√≥sfera como consecuencia del vulcanismo de una pluma de manto en Siberia, se produjo la extinci√≥n P√©rmico-Tri√°sico, que acab√≥ con el  95 % de las especies marinas‚Äč y el 70 % de las especies de vertebrados terrestres, hace 250 millones de a√Īos. Se cree que el calentamiento clim√°tico de entonces influy√≥ decisivamente en la Gran Mortandad.

Referencia

Greater future global warming inferred from Earth‚Äôs recent energy budget. Nature 552, 45‚Äď50 (07 December 2017) doi:10.1038/nature24672

RedacciónT21

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